Un ex-banquier portugais retrouvé mort dans une prison sud-africaine

AFRICA RADIO

13 mai 2022 à 13h06 par AFP

L'ancien banquier portugais Joao Rendeiro, arrêté puis emprisonné en Afrique du Sud en décembre après avoir fui son pays où il avait été condamné pour escroquerie, a été retrouvé mort dans sa cellule, ont annoncé vendredi les autorités sud-africaines.

Joao Rendeiro "est mort" dans la prison de Westville à Durban (sud-est), a indiqué l'administration pénitentiaire à l'AFP, en disant avoir "immédiatement ouvert une enquête pour déterminer les causes et les circonstances de la mort". L'avocate sud-africaine de M. Rendeiro, June Marks, a précisé à l'agence de presse Lusa que son client avait été retrouvé pendu. "Il s'est donné la mort", a-t-elle ajouté à la télévision publique RTP. M. Rendeiro devait comparaître vendredi devant la justice sud-africaine pour une nouvelle audience dans le cadre de la demande d'extradition formulée par le Portugal. L'ex-banquier de 69 ans, mis en cause pour sa gestion de la banque "Banco Privado Português"(BPP) qui a fait faillite en 2010, avait fui son pays en septembre après avoir été condamné à de la prison ferme pour escroquerie. Trois mois plus tard, il avait été interpellé en Afrique du Sud et placé en détention provisoire dans l'attente d'une décision des autorités sud-africaines qui examinaient une demande d'extradition du Portugal. M. Rendeiro, qui avait épuisé tout recours après avoir été condamné à trois ans et demi d'emprisonnement pour escroquerie aggravée, se disait victime d'une injustice. Très médiatisée, sa personnalité avait été érigée en symbole de l'impunité attribuée par de nombreux Portugais aux riches et puissants, capables d'user de manoeuvres dilatoires pour échapper aux sanctions de la justice. Ce scandale, à l'instar de celui de l'effondrement de la Banco Espirito Santo, avait obligé les autorités portugaises à renflouer le système financier à une époque où le pays était soumis à une sévère cure de rigueur budgétaire en échange d'un plan de sauvetage accordé par l'Union européenne et le Fonds monétaire international.