Une tigresse échappée rôde près de Johannesburg

AFRICA RADIO

16 janvier 2023 à 16h06 par AFP

Une tigresse échappée d'un élevage d'animaux exotiques, qui rôde depuis deux jours à proximité de l'agglomération de Johannesburg, a déjà attaqué un homme et tué un chien ainsi qu'une biche sur son passage, a mis en garde lundi la police sud-africaine.

"Les recherches sont toujours en cours", la victime de 39 ans a survécu, a déclaré à l'AFP le porte-parole Dimakatso Sello. Policiers, militants pour la nature et voisins: une quarantaine de personnes sont lancées dans une chasse à la tigresse du Bengale de huit ans. Le grand félin a réussi à sortir de son enclos samedi après qu'un inconnu a coupé la clôture dans une exploitation à une trentaine de kilomètres de Johannesburg, dans la province la plus peuplée du pays. "Nous utilisons des drones, un hélicoptère. Mais la densité de la brousse rend les choses difficiles", a déclaré à l'AFP Gresham Mandy, un représentant de la communauté locale. Le tigre, espèce menacée, n'est pas endémique en Afrique du Sud mais l'élevage est devenu de plus en plus courant ces dernières années. Le pays n'a toutefois pas de recensement officiel de sa population de tigres. Selon l'ONG de défense des animaux Four Paws, près de 10% de la population mondiale (359 spécimens) ont été exportés d'Afrique du Sud entre 2011 et 2020, la plupart vendus à des zoos. La société sud-africaine de protection des animaux (NSPCA), jointe par l'AFP, a jugé "extrêmement dangereux et irresponsable de garder ces animaux dans une zone résidentielle".