AfSud: remise d'un rapport attendu sur la corruption de l'ère Zuma

Par AFP

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Un "moment décisif" pour l'Afrique du Sud: La première partie d'un rapport très attendu sur la corruption accablante sous la présidence de Jacob Zuma (2009-2018), contenant près de quatre ans de témoignages devant une commission ad hoc, a été remise mardi au président, lors d'une cérémonie à Pretoria.

Pretoria (AFP)

"C'est un moment décisif dans nos efforts pour mettre définitivement un terme à l'ère de la corruption d'Etat et restaurer l'intégrité, la crédibilité et la capacité de nos institutions et, plus important encore, de notre gouvernement", a déclaré le président Cyril Ramaphosa.

Ce rapport est la conclusion de "quatre années éreintantes", a déclaré le juge Raymond Zondo, qui préside cette commission mise en place par M. Zuma lui-même pour afficher sa bonne volonté en février 2018. 

Ce premier volet, qui comprend des chapitres concernant la compagnie aérienne sud-africaine SAA et les services fiscaux du pays, selon M. Zondo, devait être mis en ligne dans la soirée.Il en a remis lui-même une version imprimée et volumineuse au président.Les deux prochains volets seront publiés fin janvier puis fin février. 

Le président devra décider et annoncer devant le Parlement d'ici fin juin quelles suites lui donner. Car la commission n'a qu'un rôle consultatif mais ses conclusions pourront être transmises au parquet pour d'éventuelles poursuites.

"Le coût le plus dévastateur et la plus durable" de cette corruption généralisée et remontant jusqu'au sommet de l'Etat "est la perte de confiance des citoyens dans leurs dirigeants", a souligné le président.

Elle "endommage la confiance dans l'état de droit, les institutions et jusqu'au processus démocratique", a rappelé M. Ramaphosa, élu sur la promesse d'assainir la situation mais souvent critiqué pour son action trop lente ou prudente pour combattre la corruption au sein de son parti, le Congrès national africain (ANC).

- Sacs de billets, hôtels de luxe -

M. Zuma, 79 ans aujourd'hui, a multiplié les manœuvres pour éviter de témoigner devant la commission, ce qui a lui a valu en juin d'être condamné à quinze mois de prison pour entrave à la justice.Son incarcération en juillet avait déclenché des émeutes inédites dans ce pays, qui ont fait 350 morts.Il est en libération conditionnelle depuis septembre pour raisons médicales.

L'ancien président est accusé d'avoir pillé les ressources publiques, avec l'aide d'une fratrie d'hommes d'affaires d'origine indienne, les Gupta, jusqu'à ce que l'ANC au pouvoir le pousse à la démission. 

Les frères auraient notamment versé des pots-de-vin pour influencer des nominations ministérielles, ont raconté de nombreux témoins.Ils ont fui l'Afrique du Sud peu après le début des travaux de la commission.

La commission Zondo a commencé à entendre des témoignages en août 2018.Depuis, plus de 270 témoins, ministres ou ex-ministres, élus, hommes d'affaires, hauts fonctionnaires ou lanceurs d'alerte, y ont déballé au grand jour le linge sale de l'ère Zuma. 

Parmi les témoignages les plus saisissants, celui de l'homme d'affaires Angelo Agrizzi, en janvier 2019, qui a raconté tout un monde souterrain de sacs remplis de billets et de réunions secrètes dans des hôtels de luxe pour que de gros bonnets de l'ANC touchent des pots-de-vin, en échange de contrats gouvernementaux.

Plusieurs témoins ont évoqué aussi un audit pour un important chantier de désamiantage de logements sociaux dans le Free state (centre): les travaux n'ont jamais eu lieu, 10 millions de dollars ont disparu.Ces témoignages ont aidé à inculper en novembre 2020 Ace Magashule, ancien Premier ministre de cette province et sulfureux secrétaire général de l'ANC, suspendu début mai par son parti dans l'attente de son procès.