Colonisation au Cameroun: Macron demande à des historiens de "faire la lumière" sur l'action de la France

AFRICA RADIO

26 juillet 2022 à 15h36 par AFP

Le président français Emmanuel Macron a demandé mardi à des historiens de "faire la lumière" sur l'action de la France au Cameroun pendant la colonisation et après l'indépendance de ce pays, annonçant l'ouverture "en totalité" des archives françaises sur des "moments douloureux" et "tragiques".

"Je souhaite que nous puissions avoir et lancer ensemble un travail conjoint d'historiens camerounais et français", a déclaré M. Macron, lors d'une conférence de presse commune à Yaoundé avec son homologue camerounais Paul Biya. "Je prends ici l'engagement solennel d'ouvrir nos archives en totalité à ce groupe d'historiens qui nous permettront d'éclairer ce passé", a-t-il dit. "Il convient d'établir factuellement" des "responsabilités", a ajouté le président français. Après la défaite de l'Allemagne en 1918, la Société des Nations (SDN, ancêtre de l'ONU) avait confié la majeure partie de la colonie allemande du Kamerun à la tutelle de la France et le reste - la partie occidentale bordant le Nigeria - à la Grande-Bretagne. Avant l'indépendance du pays en 1960, les autorités françaises ont réprimé dans le sang les "maquis" de l'UPC (Union des populations du Cameroun), un parti nationaliste fondé à la fin des années 1940 et engagé dans la lutte armée contre le colonisateur et ses alliés camerounais, particulièrement en pays Bamiléké. Plusieurs dizaines de milliers de militants pro-UPC, dont le leader indépendantiste Ruben Um Nyobè, ont été massacrés d'abord par l'armée française, puis après l'indépendance par l'armée camerounaise du régime d'Ahmadou Ahidjo. Lundi, un collectif de partis politiques camerounais a appelé Emmanuel Macron à reconnaître les "crimes de la France coloniale". "Nous avons un contentieux historique avec la France (...) Nous saisissons l'occasion pour réveiller les Camerounais par rapport au problème avec la France qui est de remettre tous les crimes de la France sur la table et le solder définitivement si on veut avoir une relation apaisée", avait déclaré lundi Bedimo Kuoh, membre du Mouvement africain pour la nouvelle indépendance et la démocratie (Manidem), lors d'une conférence de presse à Douala. Au cours de la dernière visite d'un président français à Yaoundé, François Hollande avait concédé en 2015 qu'il y avait "eu des épisodes extrêmement tourmentés, tragiques même". "Nous sommes ouverts pour que les livres d'histoire puissent être ouverts et les archives aussi", avait-il ajouté. Le discours sur cette période "nourrit une forme de défiance et de fantasmes" qui ternit l'image de la France, commente un diplomate français. Avec cette annonce d'Emmanuel Macron, "il s'agit d'être fidèle à la méthode que nous nous sommes fixés: ne pas rentrer dans une séquence politique avant que le travail des historiens n'ait été fait, comme nous l'avons fait avec le Rwanda et le rapport Duclert". Publié en mars 2021 et basé sur l'analyse d'archives françaises, le rapport de la commission Duclert a conclu aux responsabilités "lourdes et accablantes" de la France dans le génocide des Tutsi au Rwanda en 1994. "Il faut réunir les conditions pour aller au bout de cette écriture de l'Histoire", a ajouté ce diplomate à propos du Cameroun, notamment en donnant un accès direct aux archives militaires et diplomatiques. L'entourage du président a également fait le rapprochement avec le processus engagé sur la colonisation et la guerre d'Algérie depuis 2017.