Mort de vieillesse de la plus grande éléphante à défenses du Kenya

AFRICA RADIO

1er novembre 2022 à 14h06 par AFP

Une éléphante, considérée comme la plus grande femelle à défenses du Kenya, est morte de vieillesse dans ce pays d'Afrique de l'est, a annoncé mardi le service de la faune, Kenya Wildlife Service (KWS).

Dida, connue pour ses longues défenses, était âgée selon les estimations entre 60 et 65 ans. L'espérance de vie des éléphants dans la nature est estimée à une soixantaine d'années. "Elle est morte de causes naturelles dues à son grand âge", a annoncé dans un tweet le Kenya Wildlife Service. L'éléphante a vécu dans le vaste parc national de Tsavo, dans le sud-est du Kenya, connu pour sa faune et sa flore. Dida "a conduit son troupeau à travers de nombreuses saisons et des moments difficiles", selon le KWS. Les éléphantes femelles vivent souvent dans des familles très unies et ont souvent de jeunes éléphanteaux à leurs côtés, tandis que les mâles ont tendance à être plus solitaires. La mort de Dida arrive presque un mois après le décès d'un autre éléphant célèbre dans la réserve de Samburu, étendue aride dans le nord du Kenya qui fait face à l'une des pires sécheresses depuis 40 ans. Monsoon ("Mousson" en anglais), femelle âgée d'une soixantaine d'années, et mère de sept éléphanteaux, avait survécu cinq fois à des braconniers. L'éléphante a été euthanasiée fin septembre, l'ONG Save the Elephant ayant alors déclaré que la mauvaise santé de l'éléphant était due à son âge, mais qu'elle avait "été aggravée par la sécheresse". Le Kenya, moteur économique de l'Afrique de l'Est, subit une sécheresse d'une intensité inédite depuis 40 ans, et la faim y touche au moins 4 millions de personnes sur une population de plus de 50 millions d'habitants. Quatre saisons des pluies insuffisantes de suite y ont créé les conditions les plus sèches observées depuis le début des années 1980. Rivières et puits se sont asséchés, les pâturages se sont transformés en poussière, causant la mort de plus d'un million et demi de têtes de bétail, rien qu'au Kenya. ho/txw/dyg/cpy [object Object]