Bénin: 20 candidatures déposées pour l'élection présidentielle

5 février 2021 à 12h48 par AFP

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Un total de 20 candidatures, dont celle du président sortant Patrice Talon, avaient été déposées jeudi à minuit, date limite de dépôt fixée pour la présidentielle du 11 avril au Bénin, a-t-on appris vendredi auprès de la Commission électorale.

Ce petit pays ouest-africain, longtemps vu comme un modèle de démocratie mais qui a récemment pris un virage autoritaire, s'apprête à vivre un scrutin inédit, alors que les grandes figures de l'opposition se trouvent en exil ou condamnées à des peines d'inéligibilité leur interdisant de se présenter.Les vingt candidatures déposées "sont provisoires en attendant leur étude sur le fond" et leur validation par la cour constitutionnelle, a précisé à l'AFP un membre de la Commission.Pour être validées, ces candidatures doivent notamment être parrainées par au moins 16 députés ou maires, selon une nouvelle disposition de la loi électorale.Or, lors des législatives d'avril 2019, aucun des partis d'opposition n'avait été autorisé à présenter de listes, et à l'issue des municipales d'avril 2020, boycottées par une partie des opposants, seuls six maires de cette mouvance ont été élus.L'opposition dénonce ainsi un scrutin verrouillé à l'avance, et le champ libre donné à M. Talon pour choisir les candidats qu'il affrontera. Selon une source interne à la Commission, sur les vingt candidatures déposées, seules celle de M. Talon et celle du parti Force cauris pour un Bénin émergent (FCBE), considérée comme la plus grande formation politique d'opposition, remplissent les critères de parrainages.Ce parti, anciennement dirigé par l'ex-président Yayi Boni qui l'a quitté en février 2020 l'accusant d'être devenu pro-Talon, a déposé la candidature d'Alassane Soumanou, un ancien ministre. Le nouveau parti de M. Boni, les Démocrates, a lui déposé, sans parrainage, la candidature de l'ancienne ministre Reckyath Madougou. Parmi les autres candidatures notables de l'opposition figure celle portée par le Front pour la restauration de la démocratie, avec sa tête l'universitaire Joël Aïvo, novice en politique mais considéré comme le principal challenger de M. Talon pour ce scrutin. Ces candidats ont encore jusqu'à dimanche minuit pour soumettre leurs parrainages à la Commission. Le président Patrice Talon, qui avait affirmé au moment de son élection en 2016 vouloir faire un unique mandat, s'est depuis ravisé et officiellement déclaré candidat mi-janvier.Lors de ce scrutin, les Béninois éliront pour la première fois un vice-président, selon une nouvelle disposition de la loi électorale. M. Talon a choisi comme colistière, Mariam Chabi Talata, actuelle vice-présidente de l'Assemblée nationale.