Rituels en rivière: 9 morts à Johannesburg lors d'une crue (secours)

AFRICA RADIO

4 décembre 2022 à 16h36 par AFP

Neuf personnes sont mortes dans la soudaine crue d'une petite rivière dans l'agglomération de Johannesburg, frappée samedi par de violents orages, et les secours se poursuivent pour retrouver six disparus, a-t-on appris dimanche auprès des services d'urgence.

"Hier soir, un groupe participait à des rituels religieux dans la rivière quand un orage est tombé", explique Robert Mulaudzi, porte-parole des services d'urgence de la ville, précisant qu'il y avait 33 fidèles présents aux abords de la petite rivière Juksei, au moment de cette crue spectaculaire. "Quand l'orage a éclaté, beaucoup étaient debout dans la rivière, menant des rituels, des baptêmes", a-t-il précisé. "Ils ont été emportés par la force du courant", dit-il, précisant que le pasteur précisant à ces cérémonies avait survécu. "Deux personnes ont été emportées, leur décès a été confirmé sur place" et les secours ont poursuivi leurs recherches jusqu'au soir, a précisé le porte-parole. Les secouristes, avec l'appui de pompiers, ont repris leurs efforts dimanche matin, permettant d'identifier sept autres corps, faisant passer le bilan à neuf morts. Il reste six autres disparus, a précisé en fin de journée le porte-parole, affirmant que "l'espoir de les retrouver vivants s'amenuise". Les montées soudaines d'eau sont fréquentes dans ce quartier périphérique de Johannesburg, où les orages, presque tous les soirs pendant l'été austral, sont souvent soudains et violents. "L'accès aux rivières est libre dans ce pays et les gens pratiquent leur religion où ils veulent", a rappelé M. Mulaudzi. "Mais nous devons intensifier nos campagnes de sensibilisation" pour éviter que des drames de ce type ne se reproduisent.

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