Omicron: Bucarest veut évacuer 90 Européens bloqués en Afrique du sud

Par AFP

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Un avion roumain a été dépêché en Afrique du Sud lundi afin d'évacuer environ 90 Européens bloqués sur place après l'annulation de nombreux vols du fait de l'émergence du variant Omicron du coronavirus, ont annoncé les autorités roumaines.

Le gouvernement va "rapatrier des ressortissants roumains empêchés de regagner la Roumanie par les perturbations touchant le transport aérien de la zone" d'Afrique australe, a déclaré le chef du département pour les situations d'urgence Raed Arafat. Alors que 90 places pourront être occupées dans l'avion et qu'une quarantaine de Roumains doivent être évacués, la Roumanie propose d'évacuer également une cinquantaine de ressortissants européens, "dans le cadre du Mécanisme de protection civile européenne", a précisé M. Arafat. Un avion de ligne a quitté Bucarest dans la nuit "avec pour mission de rapatrier en sécurité des ressortissants roumains et européens", a pour sa part déclaré le porte-parole de la compagnie Tarom, Marius Popescu, à la chaîne Digi24. Parmi les Roumains qui attendent d'être évacués figurent 31 joueurs et membres du personnel technique d'une équipe de rugby, qui participaient à un tournoi international, selon un communiqué du club. Le ministère roumain des Affaires étrangères a précisé être en contact avec 39 Roumains - "des touristes et des membres d'une délégation sportive" - qui souhaitent regagner la Roumanie après la suspension de leurs vols. L'avion devrait revenir à Bucarest mercredi, selon le ministre des Transports Sorin Grindeanu. Plusieurs pays ont fermé leurs frontières aux visiteurs étrangers, alors que l'Organisation mondiale pour la Santé (OMS) a mis en garde contre "un risque très élevé" posé au niveau mondial par le variant Omicron du coronavirus, tout en plaidant pour un maintien de l'ouverture des frontières.