Explosion d'un camion-citerne en Sierra Leone: 131 morts selon un nouveau bilan

Par AFP

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L'explosion d'un camion-citerne la semaine passée en Sierra Leone a fait 131 morts, selon un nouveau bilan communiqué mercredi.

"Le bilan s'est alourdi, il y a 131 morts et 63 personnes hospitalisées", a annoncé à l'AFP Lamarana L. Bah, responsable de la communication à l'Agence nationale de gestion des catastrophes (NDMA). La présidence sierra-léonaise a annoncé de son côté une cérémonie dans l'après-midi pour marquer la fin des trois jours de deuil national, annoncé dimanche par le chef de l'Etat Julius Maada Bio. Le drame est survenu vendredi quand un camion-citerne percuté par un autre poids lourd à une station essence a explosé dans une zone industrielle de la capitale Freetown. Selon des témoins, la majorité des victimes sont des vendeurs ambulants et des motocyclistes piégés par les flammes alors qu'ils tentaient de récupérer le carburant s'échappant du camion-citerne. La Sierra Leone, une ancienne colonie britannique de 7,5 millions d'habitants, est un des pays les plus pauvres de la planète malgré un sol regorgeant de diamants. Son économie, gangrenée par la corruption, a été dévastée par une guerre civile (1991-2002) qui a fait 120.000 morts. Elle peinait toujours à se remettre des effets de l'épidémie d'Ebola quand elle a été touchée par le Covid-19.