Présidentielle à Sao Tomé: l'ex-dictateur Pinto da Costa favori pour succéder à Fradique de Menezes

Par La rédaction

SAO TOME, Sao Tomé-et-Principe (AFP) - (AFP)

L'ancien dictateur Manuel Pinto da Costa, qui a gouverné Sao Tomé pendant 15 ans sous l'ère du parti unique jusqu'en 1990, part favori de la présidentielle dimanche dont le thème principal pendant la campagne a été la lutte contre la corruption.

Le scrutin a commencé dimanche matin avec un peu de retard, a constaté un journaliste de l'AFP.

Le vote devait commencer à 07h00 locale (07h00 GMT) mais dans le bureau d'Agua Grande situé à moins de 100m du siège de la Commission électorale dans la capitale, les commissaires ont commencé à déballer le matériel en retard.

Le premier électeur a pu glisser son bulletin à 07H30.

Les bureaux ferment à 18H00 locales et les premiers devraient tomber dans la nuit.

92.000 des quelque 200.000 habitants de l'archipel, qui figure parmi les pays plus pauvres de la planète, sont appelés à voter pour désigner le successeur de Fradique de Menezes, élu en 2001, réélu en 2006, et qui n'a pas le droit de briguer un troisième mandat.

Héros de la lutte pour l'indépendance arraché au Portugal, aujourd'hui un des principaux partenaires commerciaux du pays, Pinto de Costa, qui a dirigé l'archipel d'une main de fer pendant 15 ans, a déjà tenté vainement sa chance à deux reprises dans les urnes en 1996 et 2001.Il a fait de la lutte contre la corruption son principal cheval de bataille tout en incarnant la stabilité dans un pays qui a connu 18 Premiers ministres depuis l'avènement de la démocratie en 1990.

Neuf autres candidats sont en lice mais ses principaux adversaires seront le jeune loup ancien journaliste aujourd'hui homme d'affaire prospère Aurelio Martins, candidat officiel du Mouvement de Libération de Sao Tome et Principe (MLSTP) dont Pinto Da Costa est un des fondateurs, l'ancienne Premier ministre Maria das Neves, et Elsa Pinto, première femme ministre de la Défense.

Evaristo Carvalho, 70 ans, deux fois premier ministre et actuel président de l'Assemblée nationale qui défend les couleurs de l'Action démocratique indépendante (ADI) le parti du Premier ministre Patrice Trovoada, vainqueur des législatives d'août 2010, fait également parti des favoris.

Les bureaux de vote seront ouverts dimanche de 07H00 (07H00 GMT) à 18H00.Les premiers résultats devraient être connus dans la nuit du 17 juillet.

En l'absence de majorité absolue, les deux candidats ayant le plus de voix disputeront un deuxième tour dimanche 24 juillet.

L'archipel, un des pays les plus pauvres de la planète, vit une crise financière presque permanente et son budget est alimenté à 80% grâce à l'aide.C'est l'un des rares pays du golfe de Guinée à ne pas avoir encore exploité du pétrole, mais des sources économiques et diplomatiques estiment que la production de premiers barils de brut est pour 2014.