Golfe de Guinée: la justice danoise renonce à poursuivre des pirates présumés

Par AFP

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Trois pirates présumés, arrêtés par la marine danoise en novembre après une fusillade au large du Nigeria, ont été relâchés et ne seront pas poursuivis au Danemark, où un quatrième, blessé, a été transféré et fait toujours l'objet d'une enquête, a annoncé jeudi Copenhague.

"Le 6 janvier 2022, le quatrième des pirates présumés (arrêtés) a été envoyé par avion au Danemark afin d'être présenté à un juge lors d'une audience le 7 janvier et de poursuivre l'enquête à son encontre", a écrit le ministère de la Justice dans un communiqué. L'intéressé se trouvait jusqu'à présent dans un hôpital ghanéen. "Compte tenu des obligations internationales du Danemark et de l'état de santé du pirate présumé, il a été considéré qu'il n'y avait pas d'autre solution que de l'amener au Danemark", a justifié le ministre Nick Haekkerup dans le communiqué. Plus tôt dans la journée, les avocats des trois autres pirates présumés avaient indiqué que leurs clients ne seraient pas poursuivis. Ces trois hommes se trouvaient sur la frégate danoise Esbern Snare et ont été libérés en mer, indique le ministère de la Justice, précisant que "cela a été fait conformément aux règles internationales en vigueur". L'abandon de ces poursuites intervient alors que les modalités de l'éventuel transfert vers le Danemark de ces trois accusés constituait un imbroglio juridique: le pays scandinave n'a jamais transféré de pirates sur son sol et ne possède pas d'accord d'extradition avec les pays voisins des faits. Pour l'avocat de l'un d'entre eux, Niels Anker Rasmussen, cet abandon s'explique en outre par "la crainte qu'après les poursuites, (son client) ne puisse être renvoyé chez lui en raison des obligations du Danemark en vertu des conventions" internationales et "que cela n'inspire d'autres personnes", a-t-il dit à l'AFP. Fin novembre, quatre hommes, dont la nationalité n'a pas été révélée, avaient été arrêtés après un échange de tirs avec la marine danoise qui patrouille dans les eaux internationales du golfe de Guinée. Lors de l'accrochage, quatre autres pirates présumés avaient été tués et un neuvième serait passé par-dessus bord, selon les autorités danoises. Point noir des armateurs, le golfe de Guinée, qui s'étend sur 5.700 km du Sénégal à l'Angola, a enregistré pour la seule année 2020 195 attaques de navires.