Le Sahara occidental terrain d'un exercice militaire du commandement américain "Africom"

1er juin 2021 à 10h23 par AFP

AFRICA RADIO

Les exercices conjoints "African Lion 2021" pilotés par les Etats-Unis et co-organisés par le Maroc auront lieu mi-juin en partie dans le désert du Sahara occidental, un territoire disputé, a annoncé sur Twitter le Premier ministre marocain.

La localisation du plus grand exercice annuel du commandement militaire américain pour l'Afrique (Africom) "marque la consécration de la reconnaissance américaine du Sahara marocain", s'est félicité Saad el Othamni dans un bref message publié ce week-end.Dans le cadre d'un accord négocié à la fin du mandat de l'ex-président américain Donald Trump, les Etats-Unis ont reconnu la souveraineté du Maroc sur ce territoire revendiqué par les indépendantistes du Front Polisario, en contrepartie d'une réconciliation diplomatique entre le Maroc et Israël. L'édition 2021 des manoeuvres conjointes de l'Africom -annulées en 2020 pour cause de pandémie- va réunir 7.000 soldats de neuf pays du 7 au 18 juin prochain, indique le site du commandement américain, sans préciser où se dérouleront les exercices.Selon M. Othmani, les lieux choisis incluent deux sites au Sahara occidental: la région de Mahbès (est), où les militants indépendantistes du Polisario annoncent régulièrement des bombardements ces derniers mois- et celle de Dakhla (sud) où le Maroc compte développer un grand port atlantique.Un graphique posté sur Twitter par M. Othmani mentionne un budget de 24 millions de dollars (19,6 millions d'euros), avec la participation d'une centaine de blindés, 46 avions de soutien et 21 avions de combat.L'Espagne n'est pas mentionnée comme pays participant. Cet "allié solide" contribue pourtant depuis des années aux opérations multilatérales, selon le site de l'Africom. Rabat et Madrid traversent actuellement une crise majeure, générée par l'hospitalisation en Espagne du chef du Polisario, Brahim Ghali.En représailles à l'accueil de celui que Rabat considère comme un "criminel de guerre", les forces marocaines ont relâché les contrôles frontaliers mi-mai, provoquant une vague migratoire sans précédent dans l'enclave espagnole de Ceuta.Territoire désertique de 266.000 km2 situé au nord de la Mauritanie, le Sahara occidental est considéré comme un "territoire non autonome" par l'ONU.Soutenu par l'Algérie, le Front Polisario réclame un référendum d'autodétermination tandis que le Maroc propose une autonomie sous sa souveraineté. Les négociations politiques pilotées par l'ONU n'ont pas progressé en trois décennies.