Libye: la coalition accentue la pression sur Kadhafi, début d'accord à l'Otan

25 mars 2011 à 7h35 par La rédaction

TRIPOLI (AFP)

La coalition internationale a accentué jeudi la pression sur le colonel Mouammar Kadhafi, avec de nouvelles frappes aériennes, alors que dans la soirée les pays de l'Otan tombaient d'accord pour prendre en main la zone d'exclusion aérienne mais pas encore les frappes au sol, objet de discussions.

Un avion de chasse français a détruit une batterie d'artillerie de l'armée libyenne dans la nuit de jeudi à vendredi aux abords de la ville d'Ajdabiya, a annoncé sur France Info l'amiral Edouard Guillaud, chef d'état-major des armées.

Selon un bilan provisoire communiqué par un porte-parole du régime libyen, les raids de la coalition ont fait "environ 100 morts" parmi les civils depuis le début de l'offensive le 19 mars. 

De son côté, le chef militaire de la coalition, le général Carter Ham, a dit ne pas "être sûr qu'il n'y ait eu aucune victime civile"."Mais nous sommes très, très précis et sélectifs dans nos objectifs", a-t-il affirmé. 

Dans la matinée, la France avait indiqué que la coalition allait "continuer les frappes aériennes" sur des cibles militaires, "le temps nécessaire". Jeudi, un avion des forces libyennes a été détruit au sol par un avion de chasse français à Misrata (200 km à l'est de Tripoli), a indiqué l'état-major des armées à Paris.

La coalition a par ailleurs visé la région de Tajoura, à une trentaine de km à l'est de Tripoli, selon des habitants.La télévision d'Etat a confirmé que "des sites militaires et civils" de cette région avaient été la cible de raids.

A Tripoli, des tirs de la défense anti-aérienne et plusieurs fortes détonations ont été entendues jeudi matin et dans la soirée, selon un journaliste de l'AFP. Les DCA sont entrés en action à partir de 19H00 GMT et au moins une explosion a été entendue depuis le centre de Tripoli.Deux explosions ont été par ailleurs entendues à Tajoura (30 km de la capitale), où une colonne de fumée s'échappait d'un site indéterminé.

La coalition avait mené dans la nuit de mercredi à jeudi des raids aériens intensifs à Sebha (750 km au sud de Tripoli), selon des habitants.La ville, fief de la tribu des Kadhafi, abrite plusieurs sites militaires.

Les combats entre pro et anti-Kadhafi se poursuivaient par ailleurs dans plusieurs villes, notamment à Misrata, troisième ville du pays. Les forces loyalistes y ont tué 109 personnes et en ont blessé plus de 1.300 depuis le début de leur offensive vendredi dernier, a indiqué à l'AFP un médecin. La coalition y avait mené mercredi des frappes contre les troupes de Kadhafi au sol. 

Près d'Ajdabiya, à 160 km au sud de Benghazi, le fief des rebelles dans l'Est, un grand nombre d'insurgés avançaient rapidement pour reprendre le contrôle de cette ville clé, selon un journaliste de l'AFP.  Selon un porte-parole des insurgés à Benghazi, Ahmed Omar Bani, certains des pro-Kadhafi à Ajdabiya sont "prêts à se rendre".

Les pays de l'Otan ont conclu un compromis laborieux tard jeudi soir qui va les voir prendre le relais de la coalition pour imposer une zone d'exclusion aérienne, mais pas encore les frappes au sol.

Le rôle exact de l'Alliance atlantique dans l'intervention militaire est l'objet d'âpres négociations depuis plusieurs jours, notamment avec la Turquie, opposée aux bombardements. L'offensive a été lancée à l'initiative de la France, de la Grande-Bretagne et des Etats-Unis, rejoints par une coalition de pays volontaires, y compris arabes.

Mais les Etats-Unis et plusieurs autres pays, Turquie en tête, insistent pour que la responsabilité militaire totale de l'opération passe le plus rapidement possible sous pavillon de l'Otan, ce que la France voit d'un mauvais oeil de crainte de s'aliéner l'opinion arabe. Une solution provisoire a été trouvée jeudi soir au siège bruxellois de l'Alliance atlantique entre représentants des 28 pays membres: la poire sera coupée en deux.

"Nous avons décidé de mettre en oeuvre la zone d'interdiction de survol au-dessus de la Libye", a déclaré le secrétaire général de l'Otan Anders Fogh Rasmussen. "L'Otan est parvenue à un accord politique pour inclure dans sa mission et son commandement tous les autres aspects" de la résolution 1973 de l'ONU, a cependant assuré une source très haut placée dans l'administration américaine, sous couvert de l'anonymat.

"Nous allons devoir approuver le plan opérationnel final, ce qui va se passer pendant le week-end, et puis nous l'exécuterons", a-t-elle ajoutée.

Côté français, on continue à minimiser l'importance de l'Alliance atlantique. "Chacun doit comprendre que la coordination doit rester éminemment politique, même si elle reposera sur la machinerie de l'Otan", car des pays arabes non membres de l'alliance participent à l'intervention en Libye, a indiqué jeudi soir le président français Nicolas Sarkozy lors du sommet européen à Bruxelles.

L'Union européenne, pour sa part, a déclaté qu'elle était prête à bloquer tous les revenus pétroliers et gaziers qui pourraient profiter au régime libyen. L'UA a invité vendredi à Addis Abeba des représentants de Mouammar Kadhafi et de la rébellion pour discuter d'un cessez-le-feu.

Le colonel Kadhafi, au pouvoir depuis 42 ans, fait face depuis le 15 février à une révolte qui a fait des centaines de morts et poussé plus de 300.000 personnes à fuir.