Soudan: trois Lettons travaillant pour le PAM enlevés au Darfour

5 novembre 2010 à 13h18 par La rédaction

KHARTOUM (AFP)

 Trois Lettons travaillant pour une compagnie aérienne sous contrat avec le Programme alimentaire mondial (PAM) ont été enlevés jeudi par des hommes armés au Darfour, où les rapts d'étrangers se multiplient, ont annoncé vendredi des responsables locaux et humanitaires.

L'enlèvement a eu lieu à Nyala, la capitale du Darfour-sud, ont indiqué le PAM et les autorités locales.

La nationalité des trois hommes n'avait pas tout de suite été clairement établie, le gouverneur du Darfour-sud affirmant que les trois hommes étaient russes.Mais l'ambassade de Russie à Khartoum a démenti et le PAM a confirmé qu'ils étaient lettons.

"Hier soir, des hommes armés non identifiés ont fait irruption au domicile de trois pilotes russes travaillant pour une compagnie privée qui a un contrat avec le PAM et les ont emmenés vers un lieu inconnu", a déclaré à l'AFP Abdel Hamid Moussa Kasha, le gouverneur du Darfour-Sud.

"Les services de sécurité ont poursuivi les ravisseurs jusqu'à la tombée de la nuit", sans succès, a-t-il ajouté.

La porte-parole du PAM à Khartoum, Amor Almagro, a déclaré à l'AFP qu'ils étaient lettons."Les trois sont lettons.Ils sont membres d'équipage d'un hélicoptère", a-t-elle indiqué.

"Il n'y pas de Russes parmi les otages", a pour sa part déclaré le consul russe à Khartoum, Yevgeny Arzhantsev, cité par l'agence ITAR-TASS.

Selon des sources onusiennes, il s'agirait de deux pilotes et d'un mécanicien, travaillant pour une compagnie aérienne lettone.

Ce rapt survient alors que la chef des opérations humanitaires de l'ONU, Valerie Amos, entame une visite de cinq jours au Soudan.La délégation de Mme Amos était vendredi au Sud-Soudan et doit se rendre dimanche et lundi au Darfour, notamment à Nyala.

"J'ai toujours l'intention de me rendre à Nyala", a dit à l'AFP Valerie Amos à Juba, la capitale du Sud-Soudan.

"De 2009 à aujourd'hui, il y a eu 30 personnes kidnappées.La situation est extrêmement sérieuse.Il est important qu'aucune culture d'impunité ne se développe", a-t-elle ajouté.

Début octobre, un employé civil hongrois de la mission de paix ONU-Union africaine au Darfour (Minuad) a été enlevé à El-Facher, au Darfour-nord, alors qu'une délégation des ambassadeurs du Conseil de sécurité de l'ONU visitait cette ville.

Le Darfour est en proie à une vague d'enlèvements de travailleurs humanitaires, d'Occidentaux et de Casques bleus depuis l'émission, en mars 2009, d'un mandat d'arrêt de la Cour pénale internationale (CPI) contre le président soudanais Omar el-Béchir.

Depuis, 30 personnes, dont 26 étrangers, ont été enlevées dans cette région de l'ouest du Soudan.Tous les otages ont été libérés, sauf l'employé civil hongrois de la Minuad et les trois Lettons capturés jeudi.

Trois pilotes russes, travaillant pour la compagnie aérienne soudanaise Badr, avaient été enlevés fin août alors qu'ils transportaient des denrées alimentaires pour la mission de paix au Darfour.Ils avaient été libérés deux jours plus tard.

Le rapt des trois membres d'équipages lettons n'a pas été revendiqué.Les autorités soudanaises ont toujours accusé des "bandits" en quête de rançon d'être à l'origine de cette vague d'enlèvements.

Le Darfour, région vaste comme la France, est en proie à un conflit complexe depuis sept ans, qui a fait jusqu'à 300.000 morts selon l'ONU -10.000 selon Khartoum- et 2,7 millions de déplacés.