Tunisie: le magnat et homme politique Karoui reste en prison

Par AFP

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La justice tunisienne a décidé mercredi de maintenir en prison l'ancien candidat à l'élection présidentielle et homme d'affaires Nabil Karoui, annulant une libération sous caution annoncée il y a deux semaines dans le cadre d'une affaire de fraude fiscale.

M. Karoui, dont le parti Qalb Tounès est un soutien clé du gouvernement actuel, est poursuivi depuis 2017 pour blanchiment d'argent et évasion fiscale. Déjà incarcéré pendant la campagne présidentielle en 2019 dans le cadre de cette affaire, il est à nouveau en prison depuis le 24 décembre 2020.Un juge avait décidé le 24 février de le libérer en contrepartie d'une caution de 10 millions de dinars (soit plus de 3 millions d'euros) que M. Karoui n'avait pas payée."La chambre d'accusation a annulé la décision du juge d'instruction de libérer M. Karoui sous caution, et il restera emprisonné", a déclaré à l'AFP le porte-parole de la Cour d'appel, Habib Torkhani. M. Karoui, 57 ans, fondateur de la principale chaîne privée tunisienne Nessma TV, qui appartient en partie à Silvio Berlusconi, était arrivé au second tour de l'élection présidentielle en 2019, avant de perdre face à Kais Saied, un universitaire sans parti.M. Karoui est aussi le fondateur de Qalb Tounes, arrivé deuxième aux législatives d'octobre 2019 en remportant 38 sièges sur 217 au Parlement. Cette formation, qui détient actuellement 30 sièges après plusieurs démissions, s'est alliée au parti d'inspiration islamiste Ennahdha, première force au Parlement.Ces deux partis soutiennent le gouvernement de Hichem Mechichi, un technocrate engagé dans un bras de fer avec M. Saied au sujet d'un remaniement.De multiples procédures ont été ouvertes ces dernières années contre la chaîne de M. Karoui Nessma TV, qui émet sans licence.