Tunisie: 17 migrants morts, 97 secourus dans le naufrage d'embarcations

AFRICA RADIO

24 avril 2022 à 14h21 par AFP

Au moins 17 migrants ont péri dans le naufrage de quatre embarcations devant les côtes du centre-est de la Tunisie, a appris dimanche l'AFP de sources judiciaires, selon lesquelles 97 personnes ont pu être secourues.

"Les bateaux, des embarcations de fortune en très mauvais état, étaient partis des côtes proches de Sfax dans la nuit du 22 au 23 avril", a précisé à l'AFP Mourad Turki, porte-parole du tribunal de Sfax, chargé d'enquêter sur ce naufrage. "Une femme a été transportée en urgence vers l'hôpital mais est décédée à bord de l'ambulance, et parmi les victimes il y avait aussi au moins un bébé", a ajouté le porte-parole. Faisant état d'un bilan provisoire de 17 morts dont plusieurs cadavres repêchés en mer, M. Turki a dit redouter que d'autres corps ne soient retrouvés dans les jours à venir. Car selon les témoignages des migrants secourus, "il y avait entre 30 et 32 personnes sur chacune des embarcations". La majorité de ces migrants viennent notamment de Côte d'Ivoire, du Mali, de Somalie ou du Nigeria, toujours selon le porte-parole, qui craint d'autres départs dans les prochains jours "à la faveur de l'amélioration des conditions météorologiques". Des centaines de migrants, surtout provenant d'Afrique subsaharienne, rejoignent la Tunisie dans le but de gagner ensuite l'Europe, en traversant la Méditerranée, le plus souvent en s'entassant sur des bateaux de fortune. L'Italie est l'un des principaux points d'entrée en Europe pour les migrants en provenance d'Afrique du Nord, qui arrivent principalement de Tunisie et de Libye, deux pays d'où les départs ont considérablement augmenté en 2021. Cette année là, 15.671 migrants dont 584 femmes ont réussi à atteindre le sol italien depuis les côtes tunisiennes contre 12.883 (dont 353 femmes) en 2020, selon le Forum tunisien des droits économiques et sociaux (FTDES). Au total, plus de 123.000 migrants ont débarqué en Italie en 2021, contre quelque 95.000 l'année précédente, selon le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés. Près de 2.000 migrants ont été portés disparus ou sont morts noyés en Méditerranée la même année contre 1.401 en 2020, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).