Afrique du Sud: nombre record de 26.976 infections au Covid-19 en 24h

Par AFP

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L'Afrique du Sud a enregistré mercredi un nombre record de 26.976 infections au Covid-19 en 24 heures, quelques semaines après avoir annoncé la découverte du variant Omicron, qui a semé la panique dans le monde entier.

Le précédent record de 26.485 infections remontait au 3 juillet, au plus fort de la troisième vague causée par le variant Delta du nouveau coronavirus. Mercredi, 54 décès ont par ailleurs été recensés. Le variant Omicron, qui présente de multiples mutations, a été détecté fin novembre pour la première fois en Afrique du Sud. La chef de l'Etat sud-africain Cyril Ramaphosa a lui-même été testé positif au virus, bien qu'il soit complètement vacciné, selon la présidence lundi. De nombreuses incertitudes planent encore sur la nature de cette nouvelle forme du Covid-19. Selon les premières observations des scientifiques, elle est plus contagieuse et le nombre inhabituellement élevé de mutations qu'elle présente soulève de nombreuses craintes sur sa capacité à résister aux vaccins. Le variant Omicron se propage "à un rythme que nous n'avons jamais vu avec aucun autre variant", avait averti mardi l'Organisation mondiale de la santé (OMS), appelant à utiliser tous les outils anti-Covid pour éviter que les systèmes de santé ne soient rapidement submergés à l'approche des fêtes de fin d'année. Face à cette nouvelle vague, le gouvernement sud-africain a appelé la population à se faire vacciner massivement. La semaine dernière, l'Afrique du Sud a approuvé les doses de rappel pour tous les citoyens de plus de 18 ans. Jusqu'à présent, plus de 17 millions de personnes ont été vaccinées en Afrique du Sud, soit environ un tiers de la population du pays.