Enlèvement d'un espagnol au sud du Nigeria

11 avril 2012 à 15h34 par La rédaction

LAGOS (AFP) - (AFP)

Des hommes armés ont enlevé un ressortissant espagnol à Enugu, dans le sud-est du Nigeria, où il travaillait apparemment comme médecin, a indiqué la police nigériane mercredi.

"L'homme a été enlevé à son domicile la semaine dernière par des hommes armés (et emmené) vers un lieu inconnu", a déclaré à l'AFP un porte-parole de la police, Ebere Amaraeze, précisant que le rapt avait eu lieu le 4 avril.

"Nous ne souhaitons pas révéler de détails sur notre opération pour ne pas compromettre nos efforts visant à le libérer", a-t-il poursuivi.

M. Amaraeze a refusé d'indiquer si une demande de rançon avait été faite.

Plus tôt mercredi, le ministre espagnol des Affaires étrangères Jose Manuel Garcia-Margallo avait indiqué qu'un Espagnol disparu dans le sud du Nigeria avait été vraisemblablement victime d'un "enlèvement" en vue d'une rançon.

Selon la presse espagnole, il s'agit d'un médecin de 58 ans travaillant pour une clinique appartenant à une fondation soutenue par l'Opus Dei dans le sud-est, une zone en majorité chrétienne.

Selon le journal ABC, le médecin a été pris en otage le 4 avril, peu après son départ de la "Niger Foundation Hospital" créée en 1993 à Enugu et dont il dirige les services cliniques.Arrivé à son domicile, plusieurs personnes armées l'ont menacé et enlevé.

"L'organisation à laquelle il appartient a demandé une absolue discrétion", a ajouté le ministre."C'est dans la zone sud et non dans la zone nord et donc il n'y a aucune implication politique", a-t-il ajouté.

L'ambassade d'Espagne sur place "travaille avec les autorités locales" et le ministère est "en contact permanent avec la famille", a précisé un porte-parole du ministère.

Les enlèvements sont fréquents dans le sud du Nigeria où de nombreux employés du secteur pétrolier ont été kidnappés puis relâchés au bout de quelques jours ou semaines, généralement en échange d'une rançon.

Enugu est située près de la région pétrolifère du delta du Niger, régulièrement secouée par des violences attribuées à des groupes armés demandant notamment une plus juste répartition de la manne.

Le Nigeria est aussi en proie à des attaque régulières d'islamistes.Une insurrection du groupe islamiste Boko Haram a fait plus de 1.000 morts depuis mi-2009.Ses attaques se concentrent dans le nord majoritairement musulman, tandis que le sud est à dominante chrétienne.

Les autorités ont récemment accusé Boko Haram de la mort de deux otages, britannique et italien, tués lors d'une opération militaire visant à les libérer.

Ils avaient été enlevés dans le nord, ce qui est rare.Un Allemand a également été enlevé en janvier près de la grande métropole septentrionale, Kano et n'a toujours pas été libéré.