La France va garder 200 à 250 soldats stationnés en Côte d'Ivoire

Par La rédaction

BRUXELLES (AFP) - (AFP)

La France ne devrait plus conserver à terme en Côte d'Ivoire qu'un contingent de 200 à 250 soldats, contre environ 900 aujourd'hui dans le cadre de la force Licorne placée sous mandat des Nations unies, a annoncé vendredi à Bruxelles le président Nicolas Sarkozy.

Evoquant en clôture d'un sommet européen le retrait d'ici la fin 2011 de "quelques centaines" de soldats français déployés en Afghanistan, M. Sarkozy a précisé qu'il s'agissait de "la deuxième décision de réduction des effectifs militaires engagés en opération (...) la première c'est la Côte d'Ivoire où nous garderons entre 200 et 250 soldats sur place".

A l'occasion de l'investiture du nouveau président ivoirien Alassane Ouattara le mois dernier, le chef de l'Etat français avait annoncé que la France maintiendrait un contingent sur le sol ivoirien, mais en nombre réduit.

La force Licorne compte actuellement quelque 900 hommes après en avoir atteint 1.700 au plus fort de la crise qui a abouti à l'arrestation de l'ex-président ivoirien Laurent Gbagbo le 11 avril et l'arrivée au pouvoir de M. Ouattara, reconnu vainqueur de la présidentielle de novembre.

"Nous garderons toujours des forces militaires ici pour assurer la protection de nos ressortissants", avait déclaré M. Sarkozy à Abidjan.Selon la présidence, ce détachement pourrait notamment participer à la réorganisation en cours des forces de sécurité ivoiriennes.

Le mois dernier, M. Ouattara s'était prononcé pour le maintien de la force française Licorne en Côte d'Ivoire et la réactivation de la base du 43e Bataillon d'infanterie de marine (BIMa), dissous en juin 2009.

Depuis son élection, Nicolas Sarkozy a promis de réviser la politique de la France vis-à-vis de ses anciennes colonies d'Afrique et a engagé la révision des accords de défense signés au lendemain des indépendances.