Niger: deux officiers tués par des trafiquants de drogue dans le nord

Par AFP

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Deux officiers de l'armée nigérienne, dont le commandant de la base de Dirkou, une des plus importantes du pays et qui abrite des drones américains, ont été tués dans un affrontement avec des trafiquants de drogue dans le nord désertique, a déclaré mercredi un élu local.

"Les deux militaires ont été tués et de nombreux autres blessés, lundi, lorsque leur convoi qui circulait dans le nord est tombé dans une embuscade tendue par des trafiquants de drogues lourdement armés", a déclaré à l'AFP sous couvert de l'anonymat cet élu basé à Agadez, la grande ville du nord du Niger. Les deux militaires tués sont le commandant du bataillon de Dirkou, Lamine Mahamat, et son chauffeur, a précisé cette source. La base de Dirkou abrite des drones américains, dans le cadre de la lutte contre les groupes jihadistes du Sahel.Le convoi de ravitaillement avait quitté Agadez pour se rendre à Dirkou, lorsqu'ils "ont essuyé des tirs nourris d'hommes armés transportant de la drogue à bord de plusieurs véhicules", a raconté cette source. "Nos militaires ont pu récupérer deux véhicules appartenant aux trafiquants qui ont tout de même réussi à s'évanouir dans le désert" après "des combats, y compris à l'arme lourde" entre les deux camps, a-t-on déploré. Une source sécuritaire a confirmé la mort des deux officiers sans donner de précision.Après cette attaque, le président nigérien Mahamadou Issoufou a convoqué mardi une réunion du Conseil de sécurité regroupant les chefs militaires du pays, selon la télévision d'Etat. L'immense nord désertique du Niger, notamment la zone de la passe de Salvador, non loin de la frontière de la Libye, est un corridor réputé pour le trafic de drogues, d'armes, de migrants, et qui abrite également des groupes jihadistes.Dans le cadre de la lutte anti-islamistes, la France possède une base sur l'aéroport de Niamey d'où des avions de chasse et des drones -non armés- opèrent. Les forces françaises disposent aussi d'une base à Madama, dans le nord proche de la Libye. Le Niger a également permis la construction d'une importante base américaine de drones à Agadez, qui donne aux Etats-Unis une plate-forme de surveillance de premier plan. La base de Dirkou est utilisée par les Américains pour leurs drones depuis l'an dernier.