RDC: 12 morts dans un naufrage en Ituri sur le lac Albert

Par AFP

AFRICA RADIO

Douze personnes sont mortes noyées dans le naufrage mercredi d'une pirogue surchargée sur le lac Albert dans le nord-est de la République démocratique du Congo à la frontière avec l'Ouganda, a-t-on appris jeudi auprès d'un responsable local.

"Le bilan du naufrage d'une pirogue qui avait chaviré mercredi la nuit est de douze morts et cinq rescapés", a déclaré à l'AFP, Adel Alingi administrateur du territoire de Djugu en Ituri (nord-est).L'accident a eu lieu sur le lac Albert, à hauteur de la chefferie Bahema-nord, à cause de "l'état défectueux de l'embarcation en bois et du surchargement. Les victimes sont des pêcheurs", a ajouté M. Alingi. La pirogue avait à son bord 17 passagers.La navigation de petites embarcations est interdite la nuit sur les eaux congolaises par les autorités. Mais cette mesure est régulièrement violée par les transporteurs, qui évitent "les tracasseries de l'administration", a indiqué un représentant des pêcheurs.Les accidents sont fréquents sur les cours d'eau de la RDC, en raison de la vétusté des embarcations, de leur surcharge en passagers qui ne portent pas de gilets de sauvetage et la plupart ne savent pas nager, mais aussi à cause du fret qui ne respecte pas le tonnage autorisé et l'absence de balisage.Le président Félix Tshisekedi avait pourtant annoncé le port obligatoire de gilets de sauvetage par les passagers après un naufrage sur le lac Kivu il y a tout juste un an.Les voies navigables (fleuve Congo, ses affluents, les grands lacs) sont vitales pour les échanges et les déplacements dans le plus grand pays d'Afrique sub-saharienne (2,3 millions de km2) qui compte très peu de routes terrestres praticables.