Zimbabwe: plus de 70 mineurs piégés sous terre mais indemnes, sauvetage en cours

22 mai 2012 à 15h36 par La rédaction


HARARE (AFP) - (AFP)

Plus de soixante-dix mineurs, bloqués sous terre depuis lundi après un incendie dans une mine de platine du Zimbabwe à Zvishavane (sud), ont été retrouvés indemnes et leur évacuation était en cours mardi, a-t-on appris de sources concordantes.

"Tous les employés ont été retrouvés, aucun d'entre eux n'a été blessé", a annoncé la société propriétaire de la mine, dans un communiqué.

L'évacuation vers la surface de ces 75 mineurs était en cours mardi et ils devaient être tous secourus avant la tombée de la nuit, toujours selon la compagnie.

"Vingt ont été sauvés et les efforts des secours continuent", a indiqué pour sa part Shadreck Polowelo, le président du syndicat des mineurs zimbabwéen, qui a estimé pour sa part à 85 le nombre de mineurs piégés sous terre.

"Un tapis roulant s'est rompu et a déclenché un incendie lundi aux environs de 17H00 (15H00 GMT, lundi), 85 mineurs ont été pris au piège sous terre", a-t-il expliqué.

La société Aquarius Platinum Ltd, propriétaire à 50% de la mine a précisé que "l'incendie avait été circonscrit", que "la majorité de la main d'oeuvre avait été évacuée après l'incident" mais qu'"en raison de problèmes de visibilité, 75 employés s'étaient mis à l'abri dans une aire refuge".

"Ils sont actuellement en train d'être remontés à la surface.Ce processus doit s'achever dans l'après-midi", a ajouté Aquarius Platinum.

La mine de Mimosa, exploitée avec le groupe sud-africain Impala Platinum, est située à environ 390 km au sud de la capitale zimbabwéenne Harare.La roche retirée de la mine est transportée vers l'Afrique du Sud voisine pour y être traitée.

"A ce stade, l'étendue des dégâts et l'impact sur la production ne peuvent pas être établis avec certitude", a ajouté Aquarius.

L'incident survient alors que sur les marchés, le cours des métaux platinoïdes est volatile en raison de craintes sur l'offre en provenance d'Afrique du Sud, premier producteur au monde et à nouveau affectée par des grèves sur un site d'Impala Platinum.

Environ 104.000 onces de platine ont été extraites en 2011 de la mine de Mimosa, ce qui représente 21% de la production annuelle de platine pour 2011 du groupe Aquarius Platinum Limited.

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