Restitution de 26 œuvres au Bénin : Patrice Talon à Paris

Par Karidja Konaté / Africa Radio Abidjan

Talon - Macron
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Le président béninois Patrice Talon et son ministre de la culture seront reçus ce mardi à l’Elysée par Emmanuel Macron. Une visite dans le cadre de la signature de l’acte de retour des 26 œuvres d’arts annoncé par le président français.

En présence des deux présidents Patrice Talon et Emmanuel Macron, les ministres du tourisme de la culture et des arts, Jean-Michel Abimbola du Benin et Roselyne Bachelot de la France vont signer l’acte de transfert des 26 trésors royaux d’Abomey ce mardi 9 novembre 2021 au Bénin.

Les œuvres conservées jusqu'ici au musée parisien du Quai Branly partiront ensuite à bord d'un avion avec Patrice Talon et leur arrivée sera célébrée mercredi à Cotonou. Parmi elles, figurent des statues totem de l'ancien royaume d'Abomey ainsi que le trône du roi Béhanzin, pillés lors de la mise à sac du palais d'Abomey par les troupes coloniales françaises en 1892.

Emmanuel Macron s'était engagé à Ouagadougou en 2017 à rendre possible les restitutions temporaires ou définitives du patrimoine africain en France. Selon l’Elysée, c’est "un marqueur important pour la construction d'une nouvelle relation et d'un nouveau regard entre la France et le continent africain".  En outre, il s’agit aussi, selon l'Élysée de permettre à "la jeunesse africaine d'avoir accès en Afrique, et non plus seulement en Europe, à son propre patrimoine".

Une loi votée en décembre 2020 a rendu possible ces restitutions au Bénin en permettant des dérogations au principe d'"inaliénabilité" des œuvres dans les collections publiques, parce qu'elles avaient fait l'objet de pillages
caractérisés. Avant d'être restituées, les 26 œuvres ont été montrées ensemble une dernière fois au musée du Quai Branly, qui s'est félicité du "vif succès" de cette exposition, vue par "15.000 personnes en sept jours".