780 taurillons bloqués à Alger vont être rapatriés et abattus en France

AFRICA RADIO

21 septembre 2022 à 11h06 par AFP

Près de 800 taurillons partis de France en bateau et bloqués dans le port d'Alger depuis plus de deux semaines vont être rapatriés et abattus, a annoncé mercredi le ministère français de l'Agriculture.

Deux jours après le départ du navire bétailler du port de Sète (sud de la France) le 3 septembre, ces bovins ont été interdits de débarquer en Algérie. En cause, une "difficulté d'interprétation" sur le statut sanitaire de trois animaux, explique le ministère. Ces taurillons sains avaient été vaccinés contre la rhinotrachéite infectieuse bovine (IBR). Or des documents joints à leur certificat export portaient la mention "IBR positif" - laissant croire à tort qu'ils étaient porteurs du virus. Malgré une clarification apportée par la France, l'Algérie leur a refusé l'entrée sur le territoire "pour des raisons réglementaires". "Il n'y a pas eu de manquement des autorités françaises sur le certificat export", qui a permis leur départ de Sète, assure toutefois le ministère. A l'issue de "discussions infructueuses", la France a décidé de faire revenir le bateau, et d'abattre ces 780 animaux: ils ont, en effet, "été affouragés avec du foin algérien" lors de leur stationnement, du fourrage issu d'un pays où une autre maladie animale - la fièvre aphteuse - est présente. Le risque d'une contamination est "extrêmement minime, mais on ne peut l'écarter", détaille le gouvernement, qui souhaite éviter l'introduction de cette maladie sur le sol européen. Le retour du bateau devrait s'opérer "d'ici la fin de la semaine". Les bovins seront examinés par des vétérinaires et ne seront "pas remis dans le circuit de consommation humaine" une fois abattus. Mardi, l'association de défense des animaux d'élevage Welfarm avait dénoncé le départ des bovins sur un "cargo-poubelle", accusant les autorités d'avoir "approuvé ce transport d'animaux au mépris des exigences sanitaires", ajoutant que certains d'entre eux seraient morts pendant l'attente à quai. "Nous n'avons pas d'informations qui indiqueraient un problème particulier" à ce sujet, a réagi mercredi le ministère, précisant que le bateau est agréé et "a fait l'objet d'une inspection au départ". La France est le premier producteur européen de viande bovine et exporte chaque année 1,5 million de bovins vivants.