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Des fabricants de thés britanniques mis en cause pour des abus sexuels au Kenya (BBC)

Des fabricants britanniques de thés, dont la célèbre marque Lipton, ont été mis en cause lundi pour des abus sexuels commis sur plus de 70 employées par des responsables dans des plantations au Kenya, selon une enquête de la BBC.

AFRICA RADIO

20 février 2023 à 14h06 par AFP

Londres (AFP)

"Plus de 70 femmes dans des plantations de thé kényanes détenues pendant des années par deux sociétés britanniques ont raconté à la BBC avoir été abusées sexuellement par leurs supérieurs", a rapporté la chaîne britannique sur son site internet.

Les plantations pointées du doigt appartiennent à Lipton Teas and Infusion, qui était il y a peu une filiale du géant britannique de l'agroalimentaire et des produits d'hygiène Unilever, ainsi qu'à sa compatriote James Finlay, filiale du conglomérat Swire.

Selon les témoignages recueillis par la BBC, plusieurs victimes ont affirmé n'avoir d'autre choix que de céder aux exigences sexuelles de leurs patrons pour obtenir ou conserver leur emploi.L'une d'elles dit avoir été infectée par le VIH.

Une journaliste de la chaîne, qui s'est fait passer pour une potentielle employée sur des exploitations appartenant aux deux entreprises, a elle-même subi des pressions pour consentir à des relations sexuelles en échange d'un travail.

Unilever, dont la vente de ses opérations au Kenya est intervenue pendant le tournage, s'est dit "profondément choqué par les allégations du programme de la BBC", dans une déclaration transmise à l'AFP.

"Nous avons travaillé dur pendant de nombreuses années pour résoudre les problèmes très graves de violence sexuelle et sexiste contre les femmes dans l'industrie du thé", a poursuivi le groupe, se disant "très déçu" que cela n'ait pas suffi à prévenir les abus rapportés.

Le nouveau propriétaire, Lipton Teas and Infusions, assure avoir "immédiatement suspendu les deux managers" mis en cause dans le reportage et ordonné une "enquête complète et indépendante", selon des propos rapportés par la BBC.

La société James Finlay a de son côté assuré à la chaîne avoir suspendu et dénoncé à la police l'un de ses responsables et ouvert une enquête pour déterminer si ses opérations au Kenya souffraient d'un "problème endémique de violence sexuelle".

Sollicitées par l'AFP, Lipton Teas and Infusions et James Finlay n'avaient pas répondu dans l'immédiat.

Unilever a concrétisé en juillet la vente pour 4,5 milliards d'euros de sa division de thés qui comprend 34 marques dont Lipton, Tazo et Pukka, au fonds CVC Capital Partners.Cette entité a depuis pris le nom de "Lipton Teas and Infusions".