L'homme d'affaires proche de Maduro formellement inculpé aux Etats-Unis de blanchiment

Par AFP

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L'homme d'affaires colombien Alex Saab, proche du président vénézuélien Nicolas Maduro, a comparu pour la première fois lundi devant un juge américain qui l'a formellement inculpé de plusieurs chefs d'accusation dont un de blanchiment d'argent, après son extradition samedi du Cap-Vert vers les Etats-Unis.

L'homme d'affaires de 49 ans et son partenaire Alvaro Pulido sont accusés par la justice américaine d'être à la tête d'un vaste réseau ayant permis au dirigeant socialiste Nicolas Maduro et à son régime de détourner à leur profit de l'aide alimentaire à destination du Venezuela. Ils sont soupçonnés d'avoir transféré quelque 350 millions de dollars du Venezuela vers des comptes qu'ils contrôlaient aux Etats-Unis et dans d'autres pays. Alex Saab avait été inculpé en juillet 2019 à Miami pour blanchiment d'argent, et arrêté à la demande des Etats-Unis lors d'une escale d'avion au Cap-Vert, au large de l'Afrique de l'Ouest, en juin 2020. La prochaine audience se tiendra le 1er novembre. Les deux accusés risquent jusqu'à 20 ans de prison. Alex Saab a déjà affirmé dimanche, dans une lettre lue par son épouse lors d'un rassemblement public à Caracas, qu'il ne "collaborera pas avec les Etats-Unis" mais "affrontera son procès avec dignité". "Je n'ai commis aucun crime", disait-il dans le courrier. Nicolas Maduro a qualifié l'extradition d'"enlèvement" et a suspendu la participation des autorités vénézuéliennes aux pourparlers avec l'opposition, qui devaient reprendre dimanche à Mexico.