Législatives à Sao Tomé-et-Principe, possible changement de majorité

AFRICA RADIO

25 septembre 2022 à 14h21 par AFP

Les élections législatives se déroulaient dimanche sans incident majeur à Sao Tomé-et-Principe, où la coalition de centre-gauche au pouvoir pourrait céder sa fragile majorité au centre-droit dans ce petit archipel lusophone très pauvre, considéré comme un modèle de démocratie parlementaire en Afrique.

São Tomé (AFP)

Quelque 100.000 électeurs sur 215.000 habitants sont appelés à renouveler les 55 députés de l'Assemblée nationale pour quatre ans, en même temps que les élus régionaux et municipaux.

Les bureaux de vote dans l'archipel sont ouvert depuis 07H00 (locales et GMT) et fermeront à 17H00.Les résultats provisoires sont attendus dans la nuit, selon la commission électorale

A Lemba, localitée à l'ouest de l'île de Sao Tomé, de longues files d'attentes se formaient dès l'ouverture du bureau de vote devant l'école Básica de Neves, a constaté un journaliste de l'AFP. 

"Je vote pour la 6ème fois aujourd'hui et j'espère que ça permettra de résoudre les problèmes du pays, surtout la crise alimentaire et la hausse des prix", a affirmé à l'AFP Antonia Perez, 36 ans, à Diago Vaz (Ouest). 

"Le scrutin se déroule normalement et selon le programme prévu", s'est réjouit Victor Correia, porte-parole de la Commission électorale national (CEN), signalant toutefois un incident avec "un boycott du vote dans une zone" de la capitale, à Bairro de Hospital (Nord-Est de l'île), où des électeurs ont bloqué l'entrée d'un bureau de vote, revendiquant un meilleur accès à l'eau potable.

"Nous sommes convaincus d'une victoire", a déclaré à la presse locale le Premier ministre de centre-gauche, Jorge Bom Jesus (MLSTP). 

Le président de centre-droit, Carlos Vila Nova (ADI), a invité les santoméens à se déplacer car "les quatre prochaines années dépendront de chacun".

Deux grands partis se disputent la direction du pays depuis son indépendance du Portugal en 1975: l'Action indépendante démocratique (ADI, centre-droit) et le Mouvement de libération du Sao Tomé-et-Principe-Parti social-démocrate (MLSTP-PSD, centre-gauche), au pouvoir.

En 2021, les Santoméens avaient élu Carlos Vila Nova, mais l'exécutif est exercé essentiellement par le Premier ministre, Jorge Lopes Bom Jesus, depuis la victoire d'une coalition de partis de gauche lors des législatives de 2018.

Si les partis de gauche et du centre étaient parvenus à se rassembler en 2018 pour battre l'ADI de Patrice Trovoada, ancien Premier ministre (2010-2012 et 2014-2018), ils se présentent désunis à ce scrutin.

Une majorité de l'ADI et ses alliés mettrait fin à une cohabitation au sommet de l'Etat.Même si le président n'exerce qu'une fonction honorifique, il peut jouer le rôle d'arbitre en cas de majorité très courte d'une coalition ou l'autre.

- Alternances -

Le pari est d'autant plus difficile qu'avec une majorité d'un siège seulement (28) en 2018 grâce à l'appoint d'une aile du Parti de convergence démocratique (PCD), le MLSTP de M. Lopes Bom Jesus ne peut plus compter sur ce mouvement dimanche, le PCD ayant pris ses distances avec lui.

La popularité du chef du gouvernement a décliné au fil de son mandat.Celui qui avait déclaré vouloir "lutter contre la corruption" lors de son investiture a essuyé des accusations de corruption visant son parti depuis. 

Patrice Trovoada, lui, est revenu dans le pays mi-septembre après un exil au Portugal depuis sa défaite de 2018.Il fait figure de favori de l'opposition. 

Après 15 années d'un régime marxiste de parti unique, Sao Tomé-et-Principe s'est ouvert au multipartisme en 1991.

- Aide internationale -

Ce petit archipel d'Afrique centrale dépend à environ 90% de la coopération et l'aide internationales pour ses investissements d'infrastructures et ses importations de produits finis.

Ses principaux revenus propres, relativement faibles, sont issus des exportations de cacao et de café, et du tourisme.L'agriculture vivrière, sur des terres très fertiles et irriguées par des pluies abondantes, et la pêche artisanale assurent cependant une bonne partie de la nourriture quotidienne.

Dans l'archipel, formé de deux îles principales, Sao Tomé et Principe, l'immense majorité des enfants sont scolarisés et les crèches sont nombreuses.

Le taux de chômage était de 15,9% en 2021, selon l'Organisation Internationale du Travail (OIT), probablement beaucoup plus dans les faits, et deux-tiers de la population vit sous le seuil de pauvreté, selon la Banque mondiale.

L'archipel figurait au 135e rang mondial sur quelque 190 pays au classement 2021 de l'ONU pour l'Indice de Développement Humain (IDH).