Empoisonnement de lions dans un parc d'Ouganda: quatre personnes arrêtées

Par AFP

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La police ougandaise a arrêté quatre braconniers présumés, suspectés d'avoir empoisonné six grands félins retrouvés morts ces derniers jours dans un célèbre parc national du pays, a annoncé mardi l'Autorité de la Faune sauvage d'Ouganda (UWA).

Arrêtés lundi dans l'enquête sur le récent empoisonnement de ces lions dans le Parc national Queen Elizabeth, les quatre hommes ont conduit les policiers au jardin de l'un des suspects, où ont été découvertes cachées les têtes décapitées de quatre lions et des membres, ainsi que des bouteilles de poison, des lances, une machette et un filet de chasse, selon un communiqué de l'UWA."Nous allons continuer à renforcer la protection des lions et du reste de la faune sauvage en Ouganda et nous n'abandonnerons pas cette affaire avant que justice soit faite pour la mort des lions", assure le chargé de communication de l'UWA Bashir Hangi dans ce texte."Nos parcs nationaux restent sûrs et attirants pour nos visiteurs et il y a encore des lions au Queen Elizabeth et dans d'autres endroits", a-t-il ajouté.L'UWA avait annoncé samedi la découverte dans le parc des cadavres de six lions mutilés, avec de nombreuses parties du corps manquantes. Les félins étaient entourés de vautours morts, un signe qu'ils avaient très probablement été empoisonnés.Cette découverte a porté à 22 le nombre de lions soupçonnés d'avoir été empoisonnés depuis 2010 dans le parc Queen Elizabeth, l'un des parcs les plus renommés d'Ouganda, où les lions sont célèbres pour leur capacité inhabituelle à grimper aux arbres.La vente de trophées d'animaux sauvages est passible de la prison à vie en Ouganda, mais les condamnations sont rares.Un expert dans la criminalité liée à la vie sauvage en Afrique de l'Est a expliqué à l'AFP que les cadres des organisations criminelles impliquées dans ce trafic lucratif parviennent à échapper aux poursuites grâce à la corruption, ne laissant que des petites mains faire face aux juges.Les os de lion sont souvent envoyés en Asie -particulièrement au Vietnam et en Chine- où ils sont réputés avoir de prétendus pouvoirs magiques. "Cette affaire est inhabituelle parce que les têtes ont été emportées, mais dans le trafic de faune sauvage, comme dans n'importe quel secteur, la demande ne cesse de se développer et de changer", a déploré cet expert.Le Parc Queen Elizabeth est frontalier de la République démocratique du Congo (RDC) et de son célèbre Parc national des Virunga, où vivent des gorilles de montagne, une espèce menacée, et où opèrent des groupes armés.Le tourisme est un important pourvoyeur de devises en Ouganda, contribuant à 10% du PIB du pays, selon l'UWA.