L'Afrique du Sud va interdire l'élevage de lions en captivité pour la chasse

Par AFP

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L'Afrique du Sud a annoncé dimanche son intention d'interdire l'élevage de lions en captivité, que ce soit aux fins de chasse ou pour permettre aux touristes de caresser des lionceaux, ce afin de promouvoir une image plus "authentique" du pays.

Cette décision a été prise conformément aux recommandations d'une commission chargée par le gouvernement de se pencher sur les règles gouvernant et encadrant la chasse, le commerce et la captivité des lions, éléphants, rhinocéros et léopards.La commission dit que "nous devons cesser et faire marche arrière sur la domestication et l'élevage en captivité des lions", a indiqué la ministre sud-africaine de l'Environnement Barbara Creecy lors d'une conférence de presse."Nous ne voulons plus d'élevage en captivité, de chasse (d'animaux élevés) en captivité, de câlinerie (de lionceaux) en captivité, d'utilisation de lions en captivité", a poursuivi la ministre, précisant que la commission demandait que la mesure soit "prise immédiatement pour faire cesser les interactions entre les touristes et les lions en captivité".La décision, qui doit encore être traduite dans une loi, va probablement susciter l'opposition du très lucratif secteur de l'élevage des lions en captivité.Mais le secteur de la chasse n'est pas visée par cette décision. "La chasse légale et encadrée d'espèces emblématiques permise par le cadre réglementaire continuera d'être autorisée", a-t-elle souligné.La chasse de lions élevés en captivité est depuis longtemps un sujet controversé en Afrique du Sud.Des campagnes pour interdire l'importation des trophées de lions élevés en captivité ont recueilli ces dernières années un soutien croissant aux Etats-Unis, en Australie et dans plusieurs pays d'Europe."L'intention ici est de nous assurer" que les touristes intéressés par "la chasse authentique aux animaux sauvages" ne vont "pas chasser des animaux qui ont été sortis d'une cage", a-t-elle expliqué.