La commande de Rafale par l'Egypte "renforce le partenariat stratégique" avec Paris (ministère français des Armées)

Par AFP

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La commande de 30 avions de combat Rafale par Le Caire pour quelque 4 milliards d'euros "renforce encore le partenariat stratégique et militaire entre la France et l'Egypte", a salué mardi le ministère français des Armées.

"Ce contrat illustre le caractère stratégique du partenariat que la France entretient avec l'Egypte, alors que nos deux pays sont engagés résolument dans la lutte contre le terrorisme et oeuvrent à la stabilité dans leur environnement régional", affirme dans un communiqué le ministère.Le Caire et Paris affichent volontiers leur convergence dans la lutte antiterroriste et sur d'autres enjeux de sécurité régionale, comme les rivalités avec la Turquie en Méditerranée orientale ou le conflit israélo-palestinien.Ce nouveau contrat "traduit la confiance renouvelée de notre partenaire dans l'avion français", estime par ailleurs le ministère.Le montant du contrat est de "l'ordre de 4 milliards d'euros" y compris les armements et la formation, a-t-on confié dans l'entourage de la ministre des Armées Florence Parly.Selon le média d'investigation français Disclose, qui avait révélé l'information lundi, il s'élève à 3,95 milliards d'euros, dont 200 millions pour les missiles.Face aux critiques des ONG contre le régime égyptien, qu'elles accusent de bafouer les droits humains et d'utiliser des armements contre des civils, le ministère plaide que "les exportations de matériels militaires s'inscrivent dans la politique de défense et de sécurité de la France".Elles sont par ailleurs "vitales pour notre industrie de défense et l'équipement de nos forces armées (et) contribuent également à l'autonomie stratégique et au rayonnement de notre pays", selon lui. Ce contrat doit générer l'équivalent de 7.000 emplois en France pendant trois ans."Cette nouvelle commande vient compléter la première acquisition de 24 Rafale signée en 2015 et portera alors à 54 le nombre de Rafale aux couleurs égyptiennes, faisant ainsi de l'armée de l'Air égyptienne la seconde au monde après l'armée de l'Air et de l'Espace française, à opérer une telle flotte de Rafale", se réjouit de son côté Dassault Aviation dans un communiqué séparé.Le détail des armements fournis n'a pas été précisé mais ceux-ci ne comprennent ni missiles de croisière Scalp ni missiles air-air à longue portée Meteor, dont les capacités sont considérées comme supérieures aux autres missiles de ce type, selon l'entourage de la ministre.Elle est la "preuve du lien indéfectible qui unit l'Egypte (...) à Dassault Aviation depuis près de 50 ans", selon son PDG Eric Trappier, cité dans le communiqué.La commande est un avenant au contrat initial conclu en 2015 et comporte trois volets pour la livraison de 30 avions et des équipements associés avec Dassault Aviation, le missilier MBDA et le motoriste et groupe de défense Safran, selon le ministère.Les livraisons de ces 30 Rafale -18 monoplaces et 12 biplaces- s'étaleront entre 2024 et 2026, selon l'entourage de la ministre.mra-dab/ode/esp