Nigeria: les Etats-Unis vont renforcer leur assistance au nord du pays

Par La rédaction

WASHINGTON (AFP) - (AFP)

Les Etats-Unis ont annoncé jeudi qu'ils allaient accroître l'assistance qu'ils apportent au nord du Nigeria, à majorité musulmane et théâtre de violences interconfessionnelles, tout en pressant le gouvernement nigérian de s'attaquer aux racines de cette vague de violence.

Johnnie Carson, secrétaire d'Etat américain adjoint aux Affaires africaines, a confirmé que Washington avait fait part aux autorités nigérianes de sa volonté d'ouvrir un consulat à Kano, la grande ville du nord du pays secouée le 20 janvier par une série d'attaques spectaculaires visant principalement des commissariats, qui ont fait au moins 185 morts.

Une telle représentation "nous doterait d'une présence diplomatique dans le Nord et nous donnerait la possibilité d'accroître l'aide au développement fournie" dans cette région du Nigeria, a souligné M. Carson lors d'une audition devant la commission des Affaires étrangères du Sénat à Washington.

Depuis deux ans, des violences quasi-quotidiennes ont fait plus de 1.000 morts.Elles sont le fait des islamistes de Boko Haram, qui veulent restaurer le califat et imposer la charia (loi islamique) dans l'ensemble du Nigeria.Ils ont intensifié leurs attaques ces derniers mois le plus souvent dans le nord du pays, majoritairement musulman, le sud étant à dominante chrétienne.

Certains élus du Congrès se sont prononcés pour que le département d'Etat ajoute Boko Haram à sa liste des groupes terroristes.Mais M. Carson, tout en disant prendre "très au sérieux" la menace que Boko Haram représente pour les Etats-Unis, n'a pas jugé une telle mesure souhaitable.

Il a enfin estimé qu'il revenait au gouvernement nigérian de s'attaquer "aux problèmes politiques et socio-économiques dans le Nord" pour mettre fin aux violences.

"Le gouvernement nigérian doit faire en sorte que les droits de l'homme soient mieux respectés par les forces de sécurité, qui ont recours à la manière forte et procèdent à des exécutions extrajudiciaires, renforçant de ce fait l'opinion qu'Abuja est insensible aux problèmes du Nord", a lancé M. Carson.