Tunisie: 8 migrants morts noyés et 12 portés disparus

AFRICA RADIO

8 septembre 2022 à 17h36 par AFP

Huit migrants tunisiens sont morts noyés et 12 autres sont portés disparus au large de la Tunisie après le naufrage d'une embarcation de fortune qui les transportait clandestinement vers les côtes italiennes, a indiqué jeudi à l'AFP un responsable sécuritaire.

Dix-sept autres migrants qui participaient à cette traversée ont été secourus, a ajouté ce responsable tunisien sous couvert d'anonymat. Selon les témoignages des survivants rapportés par le responsable sécuritaire, au total 37 migrants, tous de nationalité tunisienne, participaient à cette tentative de rallier illégalement les côtes italiennes depuis la région de Sfax (centre-est). Les recherches menées par la garde nationale maritime sont toujours en cours pour retrouver d'autres migrants, a ajouté la même source. Début septembre, trois migrants morts noyés au large de Gabès (sud) ont été repêchés par la garde maritime. Deux passeurs présumés ont en outre été arrêtés, selon la gendarmerie. Les autorités tunisiennes ont arrêté ou secouru quelque 500 migrants illégaux lors de plusieurs opérations menées en quelques jours, selon des chiffres officiels. La Tunisie traverse une grave crise politico-économique et compte désormais quatre millions de pauvres, sur une population de près de 12 millions d'habitants. Au printemps et en été, à la faveur d'une météo plus clémente, les tentatives d'émigration clandestine depuis la Tunisie vers l'Europe ont tendance à augmenter. L'Italie, dont certaines côtes sont à seulement 200 km du littoral tunisien, est l'un des principaux points d'entrée pour les migrants en provenance d'Afrique du Nord. Selon l'agence européenne Frontex, la route de la Méditerranée centrale a été empruntée par plus de 42.500 migrants entre janvier et juillet, soit une hausse de 44% par rapport aux sept premiers mois de 2021.