L'Espagne remet à l'Algérie un ex-militaire condamné par contumace

AFRICA RADIO

25 mars 2022 à 16h51 par AFP

L'Espagne a remis aux autorités algériennes un ancien militaire ayant fui son pays après avoir pris part au mouvement de contestation du Hirak et condamné par contumace à dix ans de prison, a-t-on appris vendredi auprès d'une source proche du dossier.

Selon cette source, Mohamed Benhalima a été expulsé "hier soir" d'Espagne, où il se trouvait dans un centre de rétention pour étrangers à Valence (est), après avoir été arrêté mi-mars par la police espagnole. Cet ex-caporal de 32 ans avait fui l'Algérie en septembre 2019 après avoir pris part au Hirak, le mouvement de contestation anti-régime qui avait notamment poussé à la démission l'ancien président Abdelaziz Bouteflika. Arrivé en Espagne, il y avait déposé une demande d'asile. Mohamed Benhalima a été condamné par contumace dans son pays en mars 2021 à 10 ans de prison pour "publications de fausses informations". Selon l'avocat de M. Benhalima, Eduardo Gomez Cuadrado, la police espagnole a motivé sa procédure d'expulsion par des accusations d'"activités contraires à la sécurité nationale ou qui pourraient compromettre les relations de l'Espagne avec d'autres pays". Les autorités espagnoles lui reprochent notamment ses liens présumés avec le mouvement islamo-conservateur Rachad, toujours selon Me Gomez Cuadrado. Bête noire du régime algérien, le mouvement Rachad, établi à Londres, a été classé "terroriste" par l'Algérie en mai 2021. Dans une affaire similaire, Abdellah Mohamed, lui aussi ex-militaire déserteur, avait été remis par l'Espagne aux autorités algériennes en août 2021 pour appartenance présumée au mouvement Rachad et a été condamné mercredi à cinq ans de prison pour appartenance à "un groupe terroriste". L'ONG Amnesty international avait appelé l'Espagne à renoncer à l'expulsion de Mohamed Benhalima, affirmant qu'il s'agissait d'un "lanceur d'alerte" ayant "dénoncé la corruption dans les rangs des hauts-gradés de l'armée algérienne", et dénonçant les risques de "tortures" et "mauvais traitements". Cette expulsion intervient dans un contexte de tensions diplomatiques entre l'Espagne et l'Algérie depuis que Madrid a soutenu vendredi pour la première fois publiquement la proposition marocaine d'autonomie du Sahara occidental, à laquelle s'oppose Alger, qui soutient les indépendantistes sahraouis du Front Polisario. Dénonçant un "revirement", Alger a rappelé samedi son ambassadeur en Espagne. Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a promis mercredi de "tout faire pour renouer des relations diplomatiques malheureusement altérées" avec l'un des principaux fournisseurs de gaz de l'Espagne.