Afrique du Sud: Michelle Obama rend hommage à Mandela

Par La rédaction

JOHANNESBURG (AFP) - (AFP)

La Première dame des Etats-Unis Michelle Obama a rendu visite mardi à Nelson Mandela, au domicile de l'ancien président sud-africain, héros de la lutte anti-apartheid dont l'âge et la santé fragile raréfient les rencontres, a déclaré la fondation Mandela.

"Elle a rendu une brève visite de courtoisie à l'ancien président Mandela", a dit le chef de la fondation, Achmat Dangor, qualifiant Mme Obama de "femme charmante sans prétention".

La rencontre n'était théoriquement pas prévue avec le dirigeant âgé de 92 ans.La Maison Blanche n'avait toutefois pas exclu une telle éventualité.

Arrivée lundi à Pretoria, elle effectue un voyage de six jours au total en Afrique australe avec ses filles, Malia et Sasha, sa mère, Marian Robinson, et de deux neveux mais sans son époux, le président Barack Obama.

Sa tournée en Afrique du Sud et au Botswana touchera, selon la Maison Blanche, aux thèmes de "la jeunesse, de l'éducation, de la santé et du bien-être".Elle doit aussi passer par des lieux symboliques de la lutte contre l'apartheid.

Mardi, Mme Obama a entamé sa visite par une rencontre avec Nompumelelo Ntuli-Zuma, l'une des épouses du président Jacob Zuma, avant de se rendre à Johannesburg pour visiter la Fondation Nelson Mandela.Elle y a été reçue par la femme de l'ancien président, Graça Machel.

Michelle Obama a ensuite visité une crèche, puis s'est rendue au Musée de l'apartheid.

Mercredi, Mme Obama doit visiter le célèbre township de Soweto, dans la banlieue de Johannesburg, où elle prendra la parole devant un forum de jeunes Africaines.

La Première dame des Etats-Unis doit se rendre jeudi à Robben Island, l'ancienne île-prison au large du Cap où Nelson Mandela fut emprisonné, puis rencontrer le prix Nobel de la paix Desmond Tutu dans le nouveau stade du Cap.

Mme Obama doit ensuite se rendre au Botswana, de vendredi à dimanche.

La Maison Blanche a fait remarquer que le programme de la visite de la Première dame était "directement lié" à la politique étrangère de l'administration Obama en Afrique.

M. Obama, né aux Etats-Unis d'un père kenyan, ne s'est rendu qu'à une seule reprise en Afrique subsaharienne depuis le début de son mandat, au Ghana en juillet 2009.Il avait alors appelé le continent à prendre en main son propre destin et à combattre les pratiques antidémocratiques.

Les officiels américains décrivent le voyage de Mme Obama comme son premier déplacement en solo à l'étranger en tant que Première dame des Etats-Unis.

Sa visite est sa seconde visite officielle en Afrique subsaharienne après qu'elle a passé 24 heures au Ghana avec son époux en 2009.

Mercredi, elle doit prononcer son principal discours lors d'un forum de deux jours des Jeunes femmes dirigeantes africaines rassemblant 75 femmes âgées de 16 à 30 ans qui jouent un rôle important sur le continent noir.