Afrique du Sud: un haut responsable arrêté comme "terroriste" aux Etats-Unis

Par La rédaction

Johannesburg (AFP)

Un ex-ministre et célèbre homme d'affaires sud-africain a été brièvement interpellé la semaine dernière à l'aéroport de New York, parce que son nom figurait toujours sur une liste de "terroristes" potentiels, en raison de son activité passée de militant contre le régime de l'apartheid, a indiqué lundi l'ANC, le parti au pouvoir en Afrique du Sud.

M. Tokyo Sexwale, qui était en voyage d'affaires aux Etats-Unis, a été interpellé par la police à l'aéroport John F. Kennedy."Il a été brièvement retenu, et il a ensuite été relâché après s'être plaint et avoir contacté notre ambassade", a indiqué le porte-parole de l'ANC Keith Khoza.

"Il a ensuite reçu des excuses de l'aéroport et de la Maison Blanche", a affirmé M. Khoza à l'AFP.

Bien que l'apartheid ait disparu en 1994 et que les anciens compagnons de lutte de Nelson Mandela soient arrivés au pouvoir, les listes nominatives de "terroristes présumés" aux Etats-Unis n'ont apparemment pas toujours été mises à jour.

Le nom de Nelson Mandela lui-même figurait sur la liste des "terroristes" interdits d'entrée aux Etats-Unis à l'époque de l'apartheid.L'interdiction générale pour l'ANC a été levée en 1990, mais certains noms sont restés sur les listes de la police américaine.Il a notamment fallu attendre 2008 pour que le nom du héros de la lutte contre l'apartheid soit officiellement retiré de la liste.

Le porte-parole de l'ANC a déploré l'incident: "Cela a un impact négatif sur les relations entre l'Afrique du Sud et les USA", a-t-il dit, regrettant que de telles listes existent encore, deux décennies après l'arrivée de la démocratie en Afrique du Sud.

"Cette affaire aurait dû être résolue il y a très longtemps, et nous croyions que c'était résolu", a-t-il ajouté.

Interrogé par l'AFP, Clayson Monyela, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, a indiqué: "Nous avons soulevé le problème et nous continuerons à le soulever jusqu'à ce que cette histoire soit résolue".