Mandela dans un état critique, l'Afrique du Sud attend Obama

Par La rédaction

Pretoria (AFP)

Le président américain Barack Obama commence vendredi une visite historique en Afrique du Sud plombée par l'évolution de l'état de santé du héros national Nelson Mandela, toujours dans un état critique.

A quelques heures de l'arrivée du président américain, une armée de journalistes venus du monde entier et une foule d'anonymes se pressaient toujours vendredi devant le Mediclinic Heart Hospital de Pretoria où est soigné l'icône de la lutte anti-apartheid, priant, apportant des petits mots, des photos, des ballons des bougies...

Au début de sa tournée africaine, M. Obama a rendu un hommage vibrant, jeudi à Dakar, à celui qui a été tout comme lui le premier président noir de son pays et prix Nobel de la Paix.

Mandela "est un héros pour le monde", a déclaré Barack Obama lors d'une conférence de presse."Quand il quittera cette terre (...), nous savons tous, je pense, que son héritage vivra à travers les âges."

Barack Obama doit rencontrer Jacob Zuma à Pretoria et visiter la célèbre township de Soweto samedi, avant de se rendre au Cap dimanche. 

Le président américain doit notamment se rendre à l'île-bagne de Robben Island, où Mandela -le plus célèbre prisonnier sous le matricule 46664- a passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention dans les geôles de l'apartheid.Il s'agit d'une nouvelle étape symbolique pour le président américain, qui s'est rendu jeudi sur l'île de Gorée, grand lieu de mémoire de la traite des Noirs au large de Dakar.

C'est à Robben Island, en cassant des cailloux dans une carrière, que Mandela, qui allait devenir le père de la nation sud-africaine a durablement abîmé ses poumons. 

Selon le gouvernement sud-africain,  il n'est pas prévu que Barack Obama rende visite à Nelson Mandela, sa famille faisant valoir son état de santé.

L'Afrique du Sud s'était préparée au pire jeudi, après l'annulation d'un voyage du président Jacob Zuma au Mozambique à l'issue d'une visite au chevet de Mandela.Mais ses services ont fait savoir en début d'après-midi que Mandela allait mieux."Son état reste critique, mais s'est stabilisé", a indiqué la présidence.

Mandela "va nettement mieux aujourd'hui qu'il ne l'était lorsque je l'ai vu hier (mercredi) soir", a même déclaré M. Zuma jeudi en début d'après-midi, après une nouvelle visite à l'hôpital.

"Vie remarquable"

Mais sa famille a reconnu pour la première fois que la fin pouvait être proche."Je ne peux que répéter que papa est dans un état très critique", expliqué Makaziwe, la fille aînée du grand homme, à la radio-télévision publique SABC."Tout peut arriver d'un moment à l'autre." 

Mais "il ouvre les yeux, il réagit toujours au toucher", a-t-elle cependant souligné, ajoutant que "Dieu seul sait quand ce sera l'heure".

L'état de santé de Nelson Mandela, hospitalisé depuis le 8 juin pour une nouvelle récidive d'une pulmonaire, s'est aggravé durant le week-end.Le prix Nobel de la paix 1993, âgé de 94 ans, est sous assistance respiratoire, selon un chef traditionnel qui lui a rendu visite mercredi. 

Les rumeurs les plus folles ont circulé jeudi -on l'a dit ici et là Mandela au plus mal, voire déjà décédé.

Le président Jacob Zuma s'en est offusqué.L'ANC, le parti au pouvoir, lui a rapidement emboîté le pas, ajoutant que seule la présidence était habilitée à communiquer sur l'état de santé du père de la nation.Or, son porte-parole Mac Maharaj est fort peu loquace, se contentant généralement de dire qu'il attend des nouvelles des médecins et invoquant le secret médical pour ne donner aucun détail.

L'ANC, qui a organisé des prières pour son plus illustre membre dans tout le pays, a d'ailleurs été accusée de récupération, pour avoir envoyé des militants par cars entiers devant l'hôpital jeudi soir, appelant à bien voter aux élections générales de l'an prochain.Le maire de Pretoria n'a pas invité l'opposition à la cérémonie de prières qu'il a organisée jeudi, selon le The Star de Johannesburg.