May attendue au Nigeria pour la deuxième étape de sa tournée africaine

Par AFP

AFRICA RADIO

La Première ministre britannique Theresa May était attendue mercredi matin à Abuja, capitale fédérale du Nigeria, pour la deuxième étape de sa tournée en Afrique, continent où la Grande-Bretagne ambitionne de devenir le premier investisseur occidental pour compenser les pertes économiques attendues du Brexit.

Mme May a quitté à l'aube l'Afrique du Sud, où elle a annoncé mardi vouloir "un nouveau partenariat" avec ses pays partenaires africains. Au Nigeria, elle doit rencontrer le président Muhammadu Buhari à 13H00 (12H00 GMT), avant de se rendre à Lagos, la capitale économique de l'Afrique de l'Ouest. "Les échanges commerciaux entre le Nigeria et la Grande-Bretagne s'élevaient à 4,2 milliards de livres (4,6 milliards d'euros) en 2017", notait lundi Laure Beaufils, au consulat de Lagos lors d'une conférence de presse."Nous projetons de plus que doubler ce chiffre d'ici à 2030", a indiqué Mme Beaufils. La Chine, avec près de 7 milliards de dollars d'échanges commerciaux, est actuellement le premier partenaire du Nigeria, marché géant de 180 millions d'habitants et première puissance pétrolière du continent. Mme May, qui prépare la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union Européenne, doit trouver de nouveaux alliés économiques et renégocier les accords commerciaux hors UE, sera accompagnée de 27 hommes d'affaires. Plus de la moitié sont des chefs de petites et moyennes entreprises. A Lagos, elle doit également s'entretenir avec le gouverneur de l'Etat de Lagos, Akinwunmi Ambode, puis rencontrer des victimes de la traite des êtres humains. Mme May doit annoncer la mise en place de programmes de lutte contre l'immigration clandestine. Le Nigeria, le pays le plus peuplé du continent, reste le principal pays de départ vers l'Europe, avec 37.500 ressortissants arrivés sur les côtes italiennes en 2016, et 18.000 en 2017, selon les chiffres de l'Organisation Internationale pour les Migrations (OIM).En décembre dernier, l'OIM recensait plus de 36.000 Nigérians bloqués en Libye et au Niger. L'agence nigériane de l'immigration estime que quelque 10.000 ressortissants sont morts dans la Méditerranée et dans le désert du Sahara entre janvier et mai 2017. Theresa May doit également se rendre au Kenya, autre pays du Commonwealth, après l'Afrique du Sud et le Nigeria, pour la dernière étape de sa tournée. C'est la première fois depuis 30 ans qu'un Premier ministre britannique se rend dans cette ancienne colonie.