Mondial-2018: Côte d'Ivoire privée de plusieurs cadres forfait contre le Mali

Par La rédaction

Abidjan (Côte d'Ivoire) (AFP)

La Côte d'Ivoire devra se passer des services de plusieurs cadres pour affronter le Mali vendredi à Bamako, lors de la 5e et avant-dernière journée des qualifications zone Afrique pour le Mondial-2018.

Le sélectionneur des "Eléphants" le Belge Marc Wilmots, a annoncé lundi les forfaits sur  blessure de joueurs clés qui figuraient initialement sur la liste des 24 retenus: Gervinho (Hebei Fortune/CHN), capitaine de la sélection, Jean-Michaël Séri (OGC Nice/FRA), Seydou Doumbia (Sporting Lisbonne/POR), Adama Traoré (Goztepe/TUR),  Wilfried Bony (Swansea/ENG).Ce dernier devait effectuer son retour dans le groupe après une longue absence.

Deux pièces maîtresses, Wilfried Zaha (Crystal Palace/ENG) et Max Alain Gradel (Toulouse FC/FRA), également blessés, manquaient déjà à l'appel.

"Nous allons recomposer l'équipe, j'ai sous la main des éléments qui peuvent pallier ses absences, mais je ne dévoilerai pas mes batteries.Nous allons préparer au mieux le déplacement au Mali, où je m'attends à un environnement hostile" a déclaré Marc Wilmots qui était face à la presse.

Le défenseur Mamadou Bagayoko (OH Louvain/BEL) et l 'attaquant Nicolas Pépé (Lille/FRA) ont été appelés en renfort.

A l'issue de la 4e journée dans le groupe C la Côte d'Ivoire est leader avec 7 points, suivent le Maroc 6 pts, le Gabon 5 pts et le Mali 2 pts.

Le premier du groupe sera qualifié pour le Mondial.