Nigeria: le bilan de l'accident d'avion s'alourdit avec les victimes au sol

5 juin 2012 à 9h21 par La rédaction

LAGOS (AFP) - (AFP)

Les équipes de secours nigérianes ont exhumé les corps des premières victimes au sol confirmées de l'avion qui s'est écrasé sur un quartier de Lagos, la plus grande ville du Nigeria, portant mardi le bilan des morts à 157.

La pluie gênait les efforts des sauveteurs dans les décombres et l'effondrement d'un immeuble d'habitation de deux étages percuté dimanche par l'appareil était à craindre.

Les corps de quatre habitants du bâtiment touché par le MD 83 de la compagnie Dana Air sont venus s'ajouter à ceux des 153 personnes qui étaient à bord de l'appareil et parmi lesquelles on ne compte aucun survivant.

"Nous avons retrouvé un couple mort et leurs enfants encore vivants, puis une femme tenant sa fille dans ses bras", mortes toutes les deux, a indiqué le responsable qui a demandé l'anonymat, n'étant pas autorisé à donner des chiffres.

Officiellement, 146 corps ont été pour l'instant retrouvés.

Le bilan pourrait s'alourdir avec la découverte d'autres victimes dans les ruines de l'habitation.

Une grue était prête à faire tomber le bâtiment, selon les secours, et les résidents étaient autorisés à venir récupérer leurs affaires.Un des rescapés a raconté comment avec deux membres de sa famille il a pu échapper à la catastrophe.

"Nous étions à deux dans le salon en train de regarder le match Nigeria-Namibie quand nous avons entendu une énorme déflagration et des morceaux du mur ont commencé à s'effondrer", a raconté Colins Onyegesi, 24 ans, diplômé en géologie, en sortant avec son frère un réfrigérateur des décombres.

"J'ai pensé qu'il s'agissait d'un attentat à la bombe commis par (le groupe islamiste) Boko Haram.Nous nous sommes rués hors de la pièce pour aller chercher notre soeur qui dormait".

Moteurs défaillants

Puis ils ont couru, leur appartement était situé du côté le moins touché de l'immeuble, et pendant leur fuite, ils n'ont vu que feu et destruction autour d'eux.

Parmi les victimes confirmées figurent six Chinois, un Indien, un Français et un nombre non déterminé d'Américains.Le pilote de l'avion était américain et le co-pilote indien, a indiqué le chef de l'aviation civile nigériane.

Les autorités nigérianes ont annoncé lundi que les deux moteurs de l'avion étaient défaillants avant que l'appareil qui reliait Abuja à Lagos ne tombe et ont promis d'améliorer la sécurité aérienne.

L'équipage a "lancé un appel de détresse car les deux moteurs ont lâché", a déclaré à l'AFP le directeur de l'Aviation civile Harold Demuren, sans préciser les raisons des pannes.

Le MD 83 s'est écrasé sur un quartier densément peuplé et pauvre, proche de l'aéroport international de Lagos, détruisant un entrepôt, une maison et une église avant de s'encastrer dans l'immeuble d'habitation.

"Pour l'instant, personne ne peut estimer le nombre de corps qui s'y trouvent encore", a dit lundi Sam Udo Onyemachi, de la défense civile nigériane, devant les décombres dont la masse rend l'accès au bâtiment difficile.

Le président nigérian Goodluck Jonathan a promis lundi de prendre des mesures pour améliorer la sécurité aérienne au cours d'une visite sur les lieux du drame.

Le Nigeria a connu plusieurs catastrophes aériennes comptant plus de 100 victimes, mais celle-ci est la plus grave depuis 1992.

Le MD 83 a disparu des écrans radar une minute après avoir lancé un appel d'urgence à 15H43 locale (14H43 GMT), à 11 miles nautiques de l'aéroport de Lagos, selon un communiqué de l'aviation civile.

L'Autorité nigériane de l'aviation civile dirige l'enquête et le Bureau américain de la sécurité nationale aérienne devrait y coopérer.Une seule des boîtes noires a été retrouvée pour l'instant.