Un tribunal suisse condamne un ancien chef de guerre libérien pour crimes de guerre

Par AFP

AFRICA RADIO

L'ex-commandant rebelle libérien Alieu Kosiah a été condamné vendredi à 20 ans de prison par un tribunal suisse, devenant ainsi le premier Libérien à être condamné pour des crimes de guerre commis pendant le conflit dans son pays.

La Cour des affaires pénales du Tribunal pénal fédéral suisse a déclaré Alieu Kosiah, 46 ans, coupable de multiples atrocités, notamment de meurtres, de viol et d'utilisation d'enfants-soldats, pendant la première des deux guerres civiles qui se sont succédées au Liberia et ont fait quelque 250.000 morts entre 1989 et 2003.Le verdict du Tribunal pénal fédéral de Bellinzone, dans le sud de la Suisse, marque la première condamnation d'un Libérien, que ce soit dans ce pays d'Afrique de l'Ouest ou ailleurs, pour des crimes de guerre commis pendant le conflit.M. Kosiah, qui a plaidé son innocence, était accusé d'avoir commis une série de crimes de guerre alors qu'il était commandant du groupe armé de l'ULIMO (United Liberation Movement of Liberia for Democracy), faction de groupes armés hostiles au mouvement de Charles Taylor (le Front national patriotique du Liberia, NPFL). Il est détenu depuis son arrestation en novembre 2014 en Suisse.Il a été reconnu coupable de 21 des 25 chefs d'accusation, notamment d'avoir ordonné ou participé au meurtre de 17 civils et de deux soldats non armés.Il a également été reconnu coupable de viol, d'utilisation d'enfants-soldats, d'avoir ordonné des pillages et d'avoir infligé à plusieurs reprises des "traitements cruels, inhumains et dégradants" à des civils.Il a été condamné à 20 ans de prison, dont doivent être déduits les plus de six ans et demi qu'il a déjà passés en détention.Le tribunal a également ordonné qu'il soit expulsé du territoire suisse pour une durée 15 ans.La Suisse reconnaît le principe de la justice universelle, ce qui lui permet de juger les personnes soupçonnées d'avoir commis des crimes internationaux, quel que soit le lieu où ils ont été commis.Elle a été appelée à traiter plusieurs affaires relevant de la justice internationale, mais c'est la première fois qu'une affaire de crimes de guerre passait devant une instance non militaire helvétique.L'un des principaux acteurs du conflit, l'ex-chef de guerre devenu président (1997-2003) Charles Taylor, avait été condamné en 2012 pour des crimes contre l'humanité et des crimes de guerre perpétrés en Sierra Leone, voisine du Liberia, mais il n'a pas été inquiété pour les atrocités commises dans son propre pays.La plupart des commandants des différents groupes armés ont fui le pays après la guerre.Plus de 15 ans après la fin du confit, un grand nombre de personnalités directement impliquées dans la guerre civile occupent toujours des positions importantes dans les sphères du pouvoir politique et économique.