Tanzanie : cérémonie d'hommage aux 19 victimes d'un accident d'avion

AFRICA RADIO

7 novembre 2022 à 16h21 par AFP

Des centaines de personnes ont rendu hommage lundi aux 19 morts dans le crash d'un avion qui s'est abîmé dans le lac Victoria à son atterrissage dans la ville de Bukoba, l'une des catastrophes aériennes les plus meurtrières de l'histoire de la Tanzanie.

Le vol PW494 de la compagnie Precision Air, en provenance de la capitale économique Dar es Salaam, s'est écrasé dimanche matin avec 43 personnes à son bord dans les eaux du plus grand lac d'Afrique, à une centaine de mètres de l'aéroport de cette ville du nord-ouest du pays. L'accident a été causé par le mauvais temps, selon la police. Le Premier ministre tanzanien Kassim Majaliwa et plusieurs ministres ont assisté lundi avec des centaines de personnes au stade Kaitaba de Bukoba à une cérémonie de prières menée par des religieux musulmans et chrétiens, avant la remise des corps des victimes à leurs familles. Le Premier ministre a annoncé durant la cérémonie que le gouvernement prendrait en charge les frais d'enterrement pour les victimes, en plus de fournir un million de shillings tanzaniens (environ 430 euros) aux familles. Les télévisions tanzaniennes retransmettaient en direct la cérémonie qui se déroulait sous une pluie battante. Precision Air, la plus grande compagnie aérienne privée de Tanzanie, a indiqué que l'appareil accidenté était un ATR 42-500, fabriqué par la société franco-italienne ATR, et avait à son bord 43 personnes - 39 passagers, dont un bébé, et quatre membres d'équipage. Vingt-quatre personnes ont survécu à l'accident. - "Rester calme" - Des vidéos diffusées sur les médias locaux montraient l'avion en grande partie submergé et des sauveteurs, dont des pêcheurs, tentant de récupérer des survivants. La présidente Samia Suluhu Hassan a exprimé ses condoléances aux personnes touchées par l'accident. "Je prie pour que les défunts reposent en paix et que les blessés se rétablissent rapidement", a-t-elle déclaré sur Twitter, saluant aussi "ceux qui ont participé au sauvetage, y compris les habitants de Bukoba". Les critiques se sont multipliées sur le manque d'efficacité des autorités lors du sauvetage. "Nous allons (...) améliorer la réponse du gouvernement à de tels accidents en partenariat avec le secteur privé", a assuré le ministre de la Défense, Innocent Bashungwa, lors de la cérémonie. Le ministre des Transports, Makame Mbarawa, a appelé la population à "rester calme" alors qu'une enquête est en cours. Precision Air, propriété de la compagnie nationale kényane Kenya Airways, a été fondée en 1993 et exploite des vols intérieurs et régionaux ainsi que des charters privés vers des destinations touristiques comme le parc national du Serengeti et l'archipel de Zanzibar. Cet accident survient cinq ans après la mort de 11 personnes dans le crash d'un avion appartenant à une société de safari dans le nord de la Tanzanie. En 1999, une douzaine de personnes, dont dix touristes américains, avaient été tuées dans un accident d'avion dans le nord de la Tanzanie alors qu'elles effectuaient un vol entre le parc national du Serengeti et l'aéroport du Kilimandjaro.

Voir aussi