Tunisie: première escale d'un bateau de croisière depuis 2019

AFRICA RADIO

23 mars 2022 à 12h06 par AFP

Un bateau de croisière avec plus de 700 touristes à bord a accosté mercredi en Tunisie pour la première fois depuis 2019, donnant de l'espoir au secteur du tourisme secoué par une profonde crise.

Le paquebot Spirit of Discovery, opéré par la compagnie britannique Saga, est arrivé tôt mercredi, en provenance d'Italie, au port de la Goulette dans la banlieue nord de Tunis, selon des correspondants de l'AFP sur place. Dans une ambiance festive, les touristes, essentiellement des Anglais, mais aussi des Allemands, des Français et des Espagnols, ont été accueillis au port par des responsables tunisiens, dont le ministre du Tourisme, Moez Belhassine. Danses et musiques traditionnelles, bouquets de jasmins, chameaux ornés de parures traditionnelles, le ministère du Tourisme a mis les petits plats dans les grands pour souhaiter la bienvenue à ces visiteurs tant attendus, qui feront étape pendant 24 heures à Tunis. L'arrivée du paquebot offre une bouffée d'oxygène aux commerçants du village touristique de La Goulette, après une longue période de crise depuis le début de l'épidémie de Covid-19 en 2019. "Nous voulons du soleil et certainement nous sommes heureux de sortir et de voir des endroits que nous n'avons pas vus avant", a dit à l'AFP John Hilton un touriste britannique de 75 ans. Selon le ministre du Tourisme, "pas moins de 40 bateaux de croisière feront escale en Tunisie en 2022" "Cette reprise des voyages maritimes est très importante pour plusieurs secteurs", a ajouté M. Belhassine. La Tunisie vise à atteindre entre 50 et 60% des chiffres réalisés par le secteur du tourisme en 2019, année référence pour le pays depuis la révolution 2011 avec plus de 9 millions de visiteurs et des revenus représentant 14% du PIB. Avant l'épidémie, le tourisme tunisien a été secoué par d'autres crises notamment après des attentats sanglants ayant fait des dizaines de morts dont de nombreux touristes.