Dépouille de l'ex-président angolais dos Santos: la justice espagnole donne raison à sa veuve

AFRICA RADIO

17 août 2022 à 15h21 par AFP

Un tribunal espagnol a décidé que le corps de l'ex-président angolais José Eduardo dos Santos, décédé le mois dernier à Barcelone (nord-est de l'Espagne), devait être remis à sa veuve pour être rapatrié et inhumé en Angola.

Le sort de la dépouille de l'ancien chef de l'Etat est au centre d'un bras de fer juridique entre sa veuve Ana Paula Cristovao dos Santos et l'une de ses filles, Welwitschea "Tchizé" dos Santos, 44 ans, depuis son décès le 8 juillet, surtout dans l'optique des élections du 24 août en Angola. Mais l'avocate de "Tchizé" dos Santos a aussitôt annoncé dans un communiqué que sa cliente ferait appel de cette décision de justice, le tribunal qui a statué n'étant, selon elle, pas compétent pour se prononcer. L'avocate, Me Carmen Varela, a indiqué à l'AFP que l'appel serait déposé très prochainement devant le même tribunal qui a pris la décision en faveur de la veuve de l'ex-président. Dans son arrêt, daté de mardi, le Tribunal supérieur de Justice de Catalogne (TSJC) affirme avoir reçu le même jour les résultats de l'autopsie pratiquée sur la dépouille de José Eduardo dos Santos et indique que celle-ci a confirmé qu'il s'agissait d'une "mort naturelle", due à une "insuffisance cardio-respiratoire chronique". Pour justifier sa décision de remettre la dépouille à sa dernière épouse, le tribunal souligne notamment que "les dépenses de logement du défunt étaient prises en charge par le gouvernement angolais" et qu'il "avait reçu des visites de responsables angolais alors qu'il se trouvait à Barcelone". Jose Eduardo dos Santos, qui avait dirigé l'Angola sans partage de 1979 à 2017, était décédé à l'âge de 79 ans dans une clinique de Barcelone, où il avait été hospitalisé après un arrêt cardiaque le 23 juin. Son placement en soins intensifs avait révélé de très vives tensions au sein de la famille entre sa dernière épouse, Ana Paula, une ex-hôtesse de l'air de 18 ans sa cadette, et "Tchizé" dos Santos, 44 ans, née du premier mariage de l'ancien président. Cette dernière avait ainsi porté plainte en Espagne quelques jours avant le décès de son père pour "tentative d'homicide". Elle accusait le médecin personnel de son père et sa dernière épouse d'être responsables de la détérioration de son état de santé. Jugeant le décès "suspect", elle avait ensuite obtenu de la justice qu'une autopsie soit pratiquée. "Depuis leur séparation en 2017 et jusqu'au mois d'avril dernier, Ana Paula n'avait pas rendu visite" à son mari à Barcelone, avait également assuré "Tchizé" dos Santos dans un communiqué publié par ses avocats. Elle était surtout opposée au retour de la dépouille de son père en Angola, affirmant qu'il souhaitait "être enterré dans l'intimité en Espagne", où il vivait depuis 2019, et non dans son pays "avec des funérailles nationales qui pourraient favoriser le gouvernement actuel" du président Joao Lourenço lors du scrutin du 24 août, selon un communiqué de ses avocats. M. Lourenço, qui avait été choisi par dos Santos pour lui succéder, briquera un deuxième mandat lors de ce scrutin, qui s'annonce difficile pour lui, selon les experts, beaucoup d'Angolais se montrant déçus par sa politique économique. "Tchizé" dos Santos semble craindre que des funérailles nationales pour son père soient instrumentalisées par le pouvoir. Bien que choisi par dos Santos pour lui succéder, M. Lourenço avait lancé dès son arrivée au pouvoir une vaste campagne contre la corruption ciblant la famille de son prédécesseur. La campagne avait notamment visé une soeur de "Tchizé", Isabel, surnommée "la Princesse" et considérée comme la femme la plus riche d'Afrique, mais aujourd'hui traquée par les juges. "Mon coeur pleure en silence", a commenté Isabel dos Santos sur son compte Instagram en réaction à la décision du tribunal. Mais la bataille juridique n'est apparemment pas terminée.