Afrique du Sud: British American Tobacco dénonce une interdiction "anticonstitutionnelle" des ventes de tabac

Par AFP

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Le groupe British American Tobacco South Africa (BATSA) a qualifié mercredi devant la justice sud-africaine d'"anticonstitutionnelle" et de "dépourvue de tout fondement scientifique" l'interdiction controversée des ventes de tabac imposée par le gouvernement dans le cadre de ses mesures contre le nouveau coronavirus.

L'interdiction de la vente des cigarettes est entrée en vigueur le 27 mars en même temps que le strict confinement imposé aux 57 millions de Sud-Africains pour enrayer la propagation du Covid-19.Cette décision a aussitôt suscité la fronde des fumeurs, des industriels et des commerçants du secteur, qui ont vainement négocié la reprise de leurs activités. En assouplissant les mesures de confinement, le président Cyril Ramaphosa a levé le 1er juin l'interdiction de la vente d'alcool, mais maintenu celle des cigarettes "en raison des risques sanitaires liés au tabagisme".Numéro 1 du marché sud-africain, la filiale locale du géant BAT a porté l'affaire devant la Haute Cour du Cap. Son avocat, Alfred Cockrell, a affirmé que l'interdiction des ventes de tabac était "anticonstitutionnelle" et "dénuée de tout fondement scientifique", et qu'elle avait "dévasté" l'industrie du tabac et coûté quelques 2,2 millions de dollars par jour à l'Etat en taxes non perçues, dans un pays qui a plongé dans la récession fin 2019.L'audience doit reprendre jeudi.BATSA détient 78% du marché sud-africain de la cigarette et a contribué, à travers les taxes, à hauteur de 13 milliards de rands (670 millions d'euros) au budget de l'Etat.Le recours du groupe a reçu le soutien d'autres producteurs, de vendeurs et d'associations de fumeurs, qui affirment que l'interdiction nourrit un juteux trafic de produits de contrebande.Fin juin, la Haute Cour de la capitale Pretoria avait débouté l'Association indépendante et équitable du tabac (Fita), qui avait sollicité l'annulation de la mesure, à ses yeux "irrationnelle", du gouvernement."La littérature médicale (...) a fourni au ministre des raisons suffisantes pour promulguer des règles qui interdisent la vente du tabac", avait tranché la Haute Cour de la capitale Pretoria dans son jugement.L'Afrique du Sud est le pays d'Afrique le plus touché par la pandémie de Covid-19, avec plus de 521.000 cas, dont 8.800 décès.str-sch/erc/thm/avz