La Zambie, riche en cuivre mais en défaut de paiement

12 août 2021 à 0h11 par AFP

AFRICA RADIO

La Zambie, deuxième producteur africain de cuivre mais en grandes difficultés financières, est devenu fin 2020 le premier pays du continent à faire défaut sur sa dette en raison de la pandémie de coronavirus.

- Deuxième producteur de cuivre d'Afrique

La Zambie est le 8e producteur mondial et, après la République démocratique du Congo (RDC), le deuxième producteur de cuivre d'Afrique.Outre ce minerai, le pays exporte du cobalt, du plomb, de l'or et de l'argent.

Depuis 1992, la majorité des entreprises d'Etat ont été privatisées, dont les grandes compagnies du secteur du cuivre vendues à des investisseurs étrangers, notamment chinois.

Le pays est aussi abondamment doté en ressources naturelles (terres, forêts, eau), et son agriculture repose sur la canne à sucre, le maïs, le tabac, l'arachide et le coton. 

Mais la Zambie, longtemps considérée comme un pays africain prometteur avec une croissance annuelle dépassant les 10% dans les années 2000, a souffert de la chute des cours des matières premières, avec l'arrêt brutal de l'économie mondiale lié à la pandémie.

- Première économie africaine en défaut de paiement

Très endettée auprès de la Chine, la Zambie, qui compte 17 millions d'habitants, a une dette extérieure exponentielle estimée à 10 milliards d'euros, dont la moitié auprès de créanciers privés.

Mi-novembre 2020, le pays n'a pas réussi à verser 42,5 millions de dollars d'intérêts sur une dette libellée en euros, devenant ainsi la première économie africaine en défaut de paiement durant la crise sanitaire.

Fin janvier 2021, il a raté une autre échéance de 56,1 millions de dollars sur un autre emprunt obligataire.

- De la Rhodésie à la Zambie

Protectorat britannique depuis 1924, la Rhodésie du Nord accède à l'indépendance en 1964 sous le nom de Zambie.

Le Premier ministre et père de l'indépendance Kenneth Kaunda devient président.Il dirige le pays pendant 27 ans sous le régime d'un parti unique.

Suivent plusieurs alternances démocratiques.

En 1991, Frederick Chiluba remporte une victoire écrasante lors des premières élections multipartites, mettant fin au règne de Kaunda.M. Chiluba est réélu en 1996 lors d'élections contestées par l'opposition. 

En septembre 2011, Michael Sata remporte le scrutin présidentiel, émaillé de violences sporadiques.En octobre 2014, il décède à Londres, succombant à une maladie qui le tenait largement à l'écart de la scène publique.En janvier 2015, le candidat de son parti, Edgar Lungu, remporte une présidentielle organisée pour terminer son mandat. 

Le 11 août 2016, Edgar Lungu est réélu de justesse au premier tour de la présidentielle, face à son principal rival Hakainde Hichilema.La campagne électorale a été émaillée d'affrontements parfois violents entre les deux principaux partis.

- Au coeur de l'Afrique australe

La Zambie est un pays enclavé d'Afrique australe, avec des frontières communes avec la République démocratique du Congo, la Tanzanie, le Malawi, le Mozambique, le Zimbabwe, la Namibie et l'Angola.Sa superficie atteint 752.614 km2.

En 2019, jusqu'à 70% des récoltes ont été perdues à cause de la sécheresse, la pire en 35 ans.Selon des estimations de l'ONU en 2020, près de 2,3 millions de Zambiens étaient menacés par les pénuries alimentaires.

- Chutes Victoria

La Zambie abrite plusieurs réserves animalières mais l'attraction numéro un reste les chutes Victoria sur le Zambèze, à la frontière avec le Zimbabwe, dont les deux pays se partagent le flot de visiteurs.

Située à une dizaine de km des chutes, la ville touristique de Livingstone était l'ancienne capitale de la Rhodésie du Nord du temps de la colonisation britannique.Elle doit son nom à David Livingstone, qui fut le premier Européen à parcourir la région.