Somalie: les shebab prennent une ville stratégique du centre

Par La rédaction

MOGADISCIO (AFP) - (AFP)

Les insurgés islamistes somaliens shebab ont pris mardi la ville stratégique de Dhusamareb, dans le centre de la Somalie, après en avoir chassé les miliciens pro-gouvernementaux d'Ahlu Sunna Wal Jamaa, ont annoncé un chef rebelle et des témoins.

"Les moudjahidines ont pris d'assaut le secteur après l'avoir attaqué de toutes les directions, tôt ce (mardi) matin, il y a eu peu de combat dans la mesure où la milice apostate a fui la ville", a déclaré par téléphone à l'AFP Cheikh Mohamed Ibrahim, un chef shebab.

"Avec l'aide de Dieu, nous avancerons dans d'autres districts de la région", a-t-il ajouté.

Dhusamareb, située sur une route-clé, est une localité stratégique de la région centrale de Galgadud, dont les shebab salafistes, et Ahlu Sunna wal Jamaa, d'obédience soufie et soutenu par l'Ethiopie, se disputent le contrôle.

Les deux milices ennemies s'affrontent régulièrement pour la maîtrise de Dhusamareb, chacune la contrôlant brièvement avant d'en être chassée par l'autre.

Sa conquête par les shebab marque un sursaut notable des insurgés islamistes, bousculés sur le terrain militaire par les forces gouvernementales et de l'Union africaine (UA), ainsi que celles du Kenya et de l'Ethiopie.

Ils ont été contraints de se retirer de Mogadiscio en août, et plus récemment de leur bastion de Baïdoa (sud) en février.

"Les combattants shebab, à bord de véhicules équipés de mitrailleuses sont entrés dans la ville après des combats avec les soufis, la ville est désormais tombée et ils installent leur base au commissariat", a déclaré depuis Dhusamareb à l'AFP Abdirahman Moalim, un chef traditionnel.

"Les shebab ont le contrôle total, les autres sont partis", a confirmé Ahmed Mohamud, un autre habitant.

Parallèlement, Ahmed Abi Godane, le chef des shebab, a appelé ses hommes à reprendre l'offensive contre la force de l'UA, forte de 10.000 hommes, qui protège, à Mogadiscio, le faible gouvernement de transition somalien, soutenu par la communauté internationale.

Les troupes de l'UA "vont continuer à essuyer des attaques coup-de-poing de guérilla qui vont les détruire, comme ont été détruites (avant elles) des armées plus puissantes qu'elles", a affirmé Ahmed Abi Godane, sur la station pro-shebab Radio Al-Andalus.

Les troupes kényanes, entrées en octobre dans le sud de la Somalie, en représailles à des enlèvements sur le sol kényan attribués aux shebab, ont intégré récemment la force de l'UA.L'armée éthiopienne était entrée à son tour en novembre en Somalie pour affronter les shebab.

La Somalie est livrée aux milices et gangs criminels et a sombré dans le chaos depuis la chute du gouvernement de Siad Barre en 1991, qui l'a privée d'Etat central.

Godane, alias Abu Zubayr, a également appelé les combattants shebab à mener des attaques dans la région auto-proclamée autonome du Puntland, alliée au gouvernement somalien de transition (TFG).

"Les moudjahidine dans les zones contrôlées par le gouvernement apostat du Puntland doivent rester unis, vous devez renforcer vos lignes de front jusqu'à ce que vous soyez sûrs que le drapeau islamique flotte sur la totalité de la région", a-t-il lancé.