South African Airways suspend une dizaine de liaisons dans un souci d'économie

Par AFP

AFRICA RADIO

La compagnie aérienne sud-africaine South African Airways (SAA), lourdement endettée, a annoncé mardi qu'elle suspendait dix liaisons intérieures et une internationale dans un souci de rationalisation de ses services et d'économie.

Une procédure de sauvegarde de l'entreprise a été lancée en décembre pour éviter la faillite du groupe public, incapable de payer la totalité des salaires en novembre à la suite d'une grève.

Dix liaisons intérieures entre Johannesburg, Le Cap et Durban sont supprimées ainsi que la ligne directe entre Johannesburg et Munich.

Les passagers des vols intérieurs annulés pourront voyager sur des vols de la compagnie soeur Mango, moins chère.Les passagers du vol international transiteront par Francfort et l'aéroport Heathrow de Londres.

"Ces décisions sont conformes à la politique habituelle de SAA de révision de ses vols et de rationalisation de ses services", a déclaré la compagnie dans un communiqué.

"En outre, durant le processus de sauvegarde en cours, ces annulations sont une stratégie responsable pour conserver des liquidités et optimiser la position de la compagnie avant tout investissement supplémentaire", ajoute-t-elle.

Selon un spécialiste de l'aviation, Phuthego Mojapele, une série d'annulations par des clients est venue aggraver les problèmes de SAA.

"Actuellement, la perception de SAA (...) n'est pas vraiment bonne parce que des nouvelles négatives sont diffusées tous les jours", a-t-il déclaré à la chaîne de télévision locale eNCA."Pourtant, le bilan de SAA en termes de sécurité et de service a toujours été excellent".

Dans le cadre de la procédure de sauvegarde annoncée en décembre, la compagnie, qui n'a enregistré aucun bénéfice depuis 2011, doit recevoir 4 milliards de rands (248 millions d'euros, 273 millions de dollars), la moitié de la part de l'Etat et l'autre moitié d'organismes prêteurs.

Le gouvernement est toujours à la recherche d'"une solution pour financer la compagnie", a déclaré le ministre sud-africain des Finances, Tito Mboweni, au cours d'une conférence de presse la semaine dernière.

Des médias locaux ont rapporté que SAA vendait neuf vieux Airbus pour se doter d'une nouvelle flotte.

Deuxième compagnie d'Afrique après Ethiopian Airlines, South African Airways traverse depuis des années de très sérieuses turbulences.Elle affiche une dette de l'ordre de 9,2 milliards de rands (570 millions d'euros) et survit sous perfusion d'argent public.

Elle emploie environ 5.200 personnes et sa cinquantaine d'avions desservent quelque 35 destinations nationales et internationales.