Nigeria: libération de quatre religieuses kidnappées

AFRICA RADIO

24 août 2022 à 9h51 par AFP

Des hommes armés ont libéré quatre religieuses qu'ils avaient enlevées dimanche dans le sud-est du Nigeria, a déclaré mercredi la police.

Les quatre soeurs, enlevées près de la ville d'Okigwe, dans l'Etat d'Imo, ont été libérées mardi, a affirmé le porte-parole de la police d'Imo, Michael Abattam. Il a ajouté que les religieuses étaient "indemnes" mais n'a pas précisé si une rançon avait été payée pour obtenir leur libération. Les kidnappings sont fréquents dans le pays le plus peuplé d'Afrique, frappé par une grave crise économique et aux prises avec une criminalité quasi-généralisée. Si certains otages sont parfois tués, la plupart sont relâchés après le paiement d'une rançon. Ces derniers mois, le clergé a été de plus en plus visé par les criminels a priori non pas pour des raisons religieuses ou idéologiques, mais plutôt parce que l'Eglise est perçue comme ayant la capacité de mobiliser les fidèles pour payer les rançons. Le sud-est du Nigeria connaît également une recrudescence des violences imputées au Mouvement indépendantiste pour les peuples indigènes du Biafra (Ipob). L'Ipob, qui cherche une renaissance d'un État séparé pour l'ethnie Igbo, a nié à plusieurs reprises être responsable des violences dans la région. La proclamation d'indépendance de la République du Biafra avait entraîné une guerre civile de 30 mois entre 1967 et 1970. Le conflit avait fait plus d'un million de morts, principalement des Igbo, surtout de famine et de maladie.