Tunisie: lors de sa fuite, Ben Ali a envisagé de revenir (enregistrements)

Par AFP

AFRICA RADIO

L'ancien dictateur tunisien Zine el-Abidine Ben Ali a envisagé de faire demi-tour alors qu'il était à bord de l'avion qui le transportait vers son exil en 2011 sous la pression de la rue, selon des enregistrements diffusés par la BBC vendredi.

La diffusion de conversations téléphoniques entre Ben Ali et de hauts responsables ainsi que des proches coïncide avec le 11ème anniversaire de sa chute, le 14 janvier 2011 après 23 ans au pouvoir. La BBC affirme avoir fait examiner les enregistrements qu'elle a obtenus par des experts qui n'y ont trouvé "aucune preuve de falsification ou de manipulation". La révolution tunisienne -- coup d'envoi des révoltes du Printemps arabe ayant secoué plusieurs pays de la région -- avait commencé le 17 décembre 2010, jour de l'immolation par le feu de Mohamed Bouazizi, un vendeur ambulant excédé par la pauvreté et les humiliations policières. Dans l'un des enregistrements, on peut entendre une voix présentée comme celle de Ben Ali discutant avec l'un de ses proches le 13 décembre 2011, peu après avoir donné un discours à la nation. Ce proche, qui serait l'homme d'affaires Tarek ben Ammar, le félicite pour son allocution alors que le président bientôt déchu estime qu'elle a manqué "de fluidité". Dans les autres enregistrements, réalisés le 14 janvier 2011, Ben Ali, depuis l'avion qui le transporte avec son clan vers l'Arabie saoudite, discute tour à tour avec trois interlocuteurs, dont le ministre de la Défense de l'époque Ridha Grira. Lorsque M. Grira l'informe qu'un président intérimaire a été désigné, Ben Ali répond qu'il sera de retour au pays "dans quelques heures". Ben Ali demande ensuite au téléphone à un proche, Kamal Eltief, s'il lui "conseille de revenir maintenant ou pas". "Les choses ne se présentent pas bien", finit par répondre ce dernier. Ben Ali pose la même question à Rachid Ammar, chef de l'armée à l'époque, qui lui répond: "quand nous verrons que vous pouvez revenir, nous vous le ferons savoir, Monsieur le président". Ben Ali mourra finalement en exil en Arabie saoudite en septembre 2019, sans avoir jamais remis les pieds en Tunisie. Le 11ème anniversaire de sa chute tombe dans un contexte de profonde crise en Tunisie depuis que le président Kais Saied s'est arrogé les pleins pouvoirs en juillet, faisant craindre le retour d'un pouvoir autoritaire dans le berceau du Printemps arabe.