Charles de Foucauld sera canonisé le 15 mai 2022

Par AFP

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Le religieux français et célèbre ermite du désert Charles de Foucauld, mort en 1916 dans le Sahara algérien, sera canonisé le 15 mai 2022 aux côtés de six autres "bienheureux", a annoncé mardi le Vatican.

En mai, un consistoire ordinaire (réunion de cardinaux) présidé par le pape François avait confirmé qu'il ferait bien partie d'un groupe de sept "bienheureux" devant être proclamés saints. Mais face aux incertitudes de la pandémie du coronavirus, aucune date n'avait été annoncée. Le pontife argentin a décidé que la cérémonie se tiendrait le 15 mai 2022, a annoncé la congrégation vaticane pour la cause des saints dans un communiqué. Elle devrait avoir lieu sur la place Saint-Pierre de Rome, en présence de fidèles du monde entier. Né le 15 septembre 1858 à Strasbourg dans une famille fortunée, le vicomte Charles-Eugène de Foucauld, orphelin à six ans, est élevé par son grand-père maternel, colonel de l'armée française. Après des études à l'Ecole militaire de Saint-Cyr, il mène une vie dissolue avant de se consacrer à une existence de foi et d'évangélisation par l'exemple, d'abord chez les moines trappistes en Syrie, en Palestine, puis en ermite parmi les Touaregs dans le Sahara algérien au début du XXe siècle. Il deviendra une référence dans la connaissance de ces nomades, rédigeant notamment un "Dictionnaire touareg-français, dialecte de l'Ahaggar" qui fait encore autorité. Charles de Foucauld a aussi laissé derrière lui de nombreux écrits, notamment des lettres à ses proches et des "cahiers" de ses réflexions quotidiennes. Il est mort assassiné en 1916 à Tamanrasset, dans le Sud désertique algérien. Son procès en béatification avait commencé dans les années 1930 et il avait été déclaré "bienheureux" en 2005 par le pape Benoît XVI. Un deuxième miracle reconnu par le Vatican a ouvert la voie à sa canonisation: l'histoire insolite d'un jeune charpentier de Saumur (ouest de la France) rescapé en 2016 d'une chute de 15 mètres dont il est ressorti indemne malgré un abdomen transpercé par l'élément d'un banc. Parmi les sept futurs saints qui seront canonisés le même jour, figure également le père français César de Bus, fondateur de la congrégation des Pères de la Doctrine chrétienne, né le 3 février 1544 à Cavaillon et mort en Avignon le 15 avril 1607. Ce prêtre provençal oeuvra au renouveau du christanisme dans le sud de la France en sillonnant les campagnes, à une époque troublée par les débuts de la Réforme protestante.